Liberty Media ha recentemente annunciato che la Formula 1 esordirà in Vietnam nel 2020, come il primo nuovo evento che ha sigillato da quando ha acquistato il campionato. Ma l’accordo per la nuova gara solleva delle domande sul futuro dei luoghi storici dei Gran Premi.

Con la gara di Miami momentaneamente in stand by a causa di problemi logistici e politici, Chase Carey e i suoi colleghi hanno dovuto rimediare alle promesse fatte sfornando un nuovo evento.

Portare le gare a 22, 23 o 24 tappe annuali è un modo indolore per aumentare gli introiti della F1 e questo spiega la volontà da parte di Liberty Media di arrivare a ben 25 Gran Premi annui, praticamente uno ogni due settimane.

Ma gli accordi non piovono da cielo e per firmarli serve del tempo.

‘Hanno troppa fretta per affrontare tutte queste gare’, afferma Bernie Ecclestone, che ora è solo un osservatore interessato. ‘Quando sono apparsi hanno detto, ‘Avremo 25 gare, di cui sei in America’. Se sei seduto li, come accade a chi deve sviluppare un piano di crescita aziendale, decidi le tappe future, non sapendo però come attuarle. Ecco, questo è il loro problema…”

Creare un calendario di F1 è estremamente complesso e difficile e farlo con successo è stato uno dei pregi di Ecclestone. Ha avuto alle spalle decenni di esperienza nel trattare con politici e promotori, ha fiutato le occasioni giuste e trovato le persone adatte che si impegnavano seriamente ad organizzare un evento e chi aveva i soldi per farlo.

Ci sono stati anche dei fallimenti, quasi tutti a livello finanziario. Nell’ultimo decennio la F1 ha perso la Malesia, l’India, la Corea, la Turchia e Valencia, mentre Indianapolis, il Nurburgring e il Fuji hanno abbandonato la F1, anche se queste piste ospitano ancora gare in altre categorie. Ecclestone si è sempre mosso per trovare accordi per la F1, con il ritorno del Paul Ricard nel 2018 che rappresentava l’ultimo contratto di gara che ha fatto prima di andare in pensione. Liberty Media sta trattando con le gare esistenti per rinnovare gli accordi, con Giappone e Germania che hanno già rinnovato quest’anno.

L’obiettivo iniziale è stato quello di migliorare lo spettacolo generale, con più intrattenimento nei fine settimana. Liberty ha anche voluto dimostrare di poter mettere insieme nuovi eventi, con Miami attualmente in attesa. Il Vietnam è arrivato proprio al momento giusto, anche se non ci sarà alcun beneficio finanziario effettivo fino al 2020.

Il Vietnam è stato originariamente valutato e alla fine bocciato, da Ecclestone. ‘L’accordo per il Vietnam era solo una questione di firma, finanziariamente andava bene e ricevevo 60 milioni di dollari l’anno’.

Allora perché non è mai andato in porto? Perché per Ecclestone c’erano già troppe gare in Asia e non si dovevano “pestare i piedi” a chi aveva investito i soldi per primo.

Resta da vedere se la F1 catturerà l’immaginazione di un paese senza storia di motorsport, ma lo stesso si potrebbe dire di molte gare disputate da Ecclestone. La sua opinione è che alla fine saranno gli ascolti televisivi a determinarne o meno il sucesso.

‘Il Vietnam è nuovo di zecca per il circus”, ammette. “Se tu avessi menzionato la F1 alle persone quando ero lì, non avrebbero saputo di cosa stavi parlando. Solo una piccola percentuale lo sapeva.

‘Che sia nel posto giusto o nel posto sbagliato, non lo so, ovunque è il posto giusto una volta che hai corso la gara e ti stanno guardando. Quanti di loro sanno esattamente dov’è, o se ne preoccupano?’

Miami è un altro evento che Ecclestone ha perseguito per diversi anni, anche se non è mai arrivato al punto di fare un accordo.

‘Ho rinunciato a fare Miami molto tempo fa’. Non credo che si correrà mai lì, dobbiamo stare attenti con questi circuiti: Monaco e Baku, sono veri e propri circuiti cittadini. Ma quando inizi a inventare strade per realizzare un circuito stradale, non è la stessa cosa: è stato un caso di andare sull’isola, oltre il ponte, e cose del genere: è difficile farlo funzionare. Penso che chiunque ora che gareggia in America lo farà solo se è garantito che non perderà soldi …’

Si potrebbe forse citare l’evento di Valencia di Ecclestone come un esempio di ‘inventare strade’ e costruire una pista temporanea che alla fine non ha funzionato per i fan, i telespettatori o i piloti.

Allo stesso tempo, alcune delle gare classiche della F1 – ad esempio, Gran Bretagna, Italia e Brasile – non hanno ancora assicurato il loro futuro a lungo termine.

Liberty Media ha sottolineato più volte che vuole proteggere le sedi storiche europee. Tuttavia, rimangono alcuni dubbi e quelli sono stati alimentati quando Carey ha detto agli azionisti che ‘ci aspettiamo di sostituire alcune gare esistenti dove abbiamo ereditato accordi non interessanti, con nuovi eventi o accordi, che sono migliori per le corse e offrono più valore’.

Eventi…una volta si chiamavano Gran Premi e gli attori principali erano i piloti dentro alle loro auto. Ora sono diventati “eventi”, portando le Formula 1 ad essere solamente delle misere comparse: ora sono più importanti gli spettacoli nel paddock o nella fan zone, è più importante correre di notte con luci artificiali in piste ricavate da strade normali che garantire uno spettacolo in pista, fatto di sorpassi e regole uguali per tutti, degno di quei 300 euro che in media si paga per vedere un Gran Premio dal vivo.