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Il Richard Mille Racing Team ha annunciato che cesserà le attività dopo tre anni di gare nella categoria LMP2 del WEC e della European Le Mans Series.

La squadra francese, gestita dal team Signatech e finanziata dall’orologiaio svizzero Richard Mille, è stata fondata alla fine del 2019 come piattaforma per offrire opportunità alle donne pilota, ma non sarà presente sulla griglia il prossimo anno.

La squadra partecipato alla European Le Mans Series 2020 e al FIA World Endurance Championship 2021 con equipaggi di sole donne prima di trasformarsi in una formazione mista per il suo programma WEC quest’anno.

Il team ha guidato in particolare l’otto volte campione del mondo rally FIA Sebastien Ogier alla 24 Ore di Le Mans e ha anche supportato il laureato monomarca Alpine Lilou Wadoux, che ha poi provato una Toyota GR010 Hybrid durante il recente rookie test post-stagione.

L’ultima gara del Richard Mille Racing Team è stata la finale di stagione della 8 Ore del Bahrain WEC, dove è arrivato ottavo con Wadoux, Paul-Loup Chatin e Charles Milesi.

“Il nostro obiettivo iniziale nella creazione del Richard Mille Racing Team era quello di avere un forte impatto ed evidenziare la mancanza di opportunità per le donne pilota”, ha dichiarato Amanda Mille, responsabile del progetto Richard Mille Racing Team.

“Con una formazione tutta al femminile, l’obiettivo era portarle ai massimi livelli delle corse automobilistiche. Il nostro approccio e le nostre prestazioni, per nulla inferiori a quelle dei nostri colleghi maschi, hanno sfidato i pregiudizi. A poco a poco, abbiamo sviluppato il progetto ascoltando i nostri autisti. Tutti ci hanno detto che sarebbero riusciti ad avanzare in questo mondo il giorno in cui gli uomini avessero chiesto di unirsi a loro. Ci siamo riusciti quest’anno con piloti eccellenti ed entusiasti attorno al nostro progetto: Lilou Wadoux, affiancato successivamente da Charles Milesi, Sebastien Ogier e Paul-Loup Chatin”.

Signatech gestirà due Gibson Oreca 07 nella classe LMP2 il prossimo anno per Alpine, che sta trascorrendo una stagione nella classe di secondo livello per colmare il divario tra la sua auto Alpine A480 Gibson LMP1 non idonea e la sua LMDh basata su ORECA che farà il suo debutto nel 2024.

Il capo del team Signatech, Philippe Sinault, ha dichiarato all’inizio di questo mese che il suo team voleva continuare con il progetto Richard Mille, ma all’epoca era in discussione se avrebbe guidato due o tre auto l’anno prossimo.

“Vorremmo ringraziare sinceramente Richard Mille e tutti i suoi team per la loro fiducia in questa avventura”, ha affermato Sinault.

“È stata una fantastica opportunità, sia dal punto di vista sportivo che umano, e siamo onorati di averne potuto prendere parte.

“Il posto delle donne nel nostro sport non è più in discussione. Come ama ricordarmi il nostro vice amministratore delegato Giuseppe Bizzoca, alcuni piloti si sono rifiutati di sostituire Katherine Legge dopo il suo infortunio nel 2020. Oggi alcuni di loro ci chiamano per aderire al programma. Dimostra che le donne vengono finalmente riconosciute come piloti a tutti gli effetti, come avrebbero dovuto essere sempre.”

“Infine, siamo orgogliosi di aver visto i nostri protetti migliorare nella loro carriera, proprio come Lilou, che è passata dall’Alpine A110 Cup alla classe Hypercar ai rookie test in un solo anno.”

“È un messaggio forte e rafforza il fatto che abbiamo fornito loro un ambiente eccellente grazie al coraggio e alla determinazione di Richard Mille e dei suoi team”.

Il Richard Mille Racing Team è arrivato decimo nella classifica ELMS durante la sua stagione d’esordio, che includeva anche il suo miglior risultato con un quinto posto nel round di apertura al Paul Ricard. Nello stesso anno, è diventata la prima squadra a schierare una formazione tutta al femminile nella classe LMP2 a Le Mans con Tatiana Calderon, Sophia Floersch e Beitske Visser. Il Richard Mille Racing Team è poi passato al WEC con la stessa formazione e ha concluso nono nella classifica LMP2.

Ha raggiunto la stessa posizione quest’anno in un campo più ampio di auto e con una nuova formazione di piloti che coinvolge la stella del rally Ogier e il campione della European Le Mans Series Milesi. Il momento clou della stagione è stato un nono posto a Le Mans, dopo di che Ogier ha lasciato il programma ed è stato sostituito da Chatin.

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