Con l’inverno quasi finito, il Team SUZUKI ECSTAR si sta dirigendo in Malesia per il primo test del 2019, con il debutto della versione finale della livrea che caratterizzerà le due GSX-RR guidate da Alex Rins e Joan Mir.

La pausa invernale è stata molto utile per preparare una versione avanzata del pacchetto tecnico che sarà disponibile per i piloti dall’inizio della stagione, con l’obiettivo principale di trovare maggiore potenza senza perdere la trazione, oltre a migliorare il comportamento della moto in entrata e uscita d’angolo.

Come già annunciato, la formazione sarà composta da due giovani spagnoli, una scelta progettata per continuare la filosofia di Suzuki di portare e far crescere giovani talenti. Con due stagioni a bordo della GSX-RR, Alex Rins sarà il pilota “esperto” nel garage, dopo aver raggiunto 5 podi durante la stagione 2018. Avrà il chiaro obiettivo di raggiungere il gradino più alto del podio il prima possibile.

L’esordiente Joan Mir ha già dimostrato di non essere scoraggiato dalla classe regina, dimostrando solide prestazioni nei test di novembre a Valencia e Jerez. Può contare su una solida squadra intorno a lui, che ha molta esperienza nella gestione dei giovani piloti. E senza alcuna pressione sulle sue spalle, quest’anno sarà una fase di apprendimento nella sua partnership con il Team SUZUKI ECSTAR.

 
Shinichi Sahara – Capo progetto
“Ci stiamo avvicinando al vero inizio di questa nuova stagione con rinnovato entusiasmo e positività. I test alla fine dello scorso anno ci hanno dato una direzione importante, e la mia aspettativa è di trovarci a un livello competitivo. Abbiamo lavorato su molti aspetti della GSX-RR e con il contributo di tutti i nostri piloti – Rins, Mir e il collaudatore Guintoli – siamo stati in grado di migliorare il nostro pacchetto tecnico. Per noi, il 2019 sarà una stagione importante: da un lato avremo Alex Rins, che è ancora giovane in termini di età ma è già esperto con il nostro team e la nostra moto, ha gli strumenti ottenere la vittoria che desideriamo. D’altra parte inizieremo un nuovo programma di allenamento con un giovane Joan Mir, senza alcuna pressione su di lui e tutti i nostri sforzi verso il suo sviluppo. L’anno scorso abbiamo anche rafforzato il nostro team di test e Guintoli è una vera parte della squadra che può darci un feedback importante, senza dimenticare il duro lavoro svolto dietro le quinte dai collaudatori giapponesi di Hamamatsu. Direi che abbiamo una buona e solida formazione come squadra, e speriamo in una stagione positiva per il 2019 “.

Ken Kawauchi – Responsabile tecnico
“Dopo la fine della scorsa stagione avevamo le idee chiare su ciò che dovevamo migliorare nel nostro pacchetto e nelle nostre prestazioni, tutti i nostri piloti ci hanno dato praticamente le stesse richieste, feedback e indicazioni e ora abbiamo finalizzato un pacchetto che si spera possa dimostrare di essere efficace Abbiamo sviluppato un nuovo motore, un nuovo telaio, e abbiamo apportato alcuni miglioramenti nell’elettronica e anche nella carenatura. Questo è in linea con la filosofia di Suzuki che non è distruggere e ricostruire dal nulla, ma continuare a crescere passo dopo passo su ciò che abbiamo già raggiunto. Per noi la guidabilità della moto è un must e su questa base abbiamo cercato di migliorare ogni area della moto senza compromettere l’equilibrio generale “.

Davide Brivio – Team Manager
“Stiamo per iniziare una stagione interessante. L’anno scorso abbiamo sorpreso tutti con i nostri progressi e un rapido ritorno alle posizioni sul podio. Avere Alex Rins continua con noi è molto importante quando cerchi di migliorare le prestazioni del nostro team. Ha la freschezza mentale dei ragazzi giovani, ma anche la coerenza e la saggezza delle sue esperienze degli ultimi due anni. Ciò è stato ulteriormente rafforzato dai buoni risultati ottenuti nel 2018, con un ottimo finale di stagione. Ha già dimostrato il suo talento e ora dobbiamo lavorare sodo per fare il passo successivo con lui, essendo molto consapevoli di quanto siano forti anche i nostri concorrenti. Inoltre, stiamo iniziando un progetto con Joan Mir, il nuovo arrivato che farà il suo debutto nella massima categoria. Questa è la terza volta che prendiamo un debuttante, e lavoreremo sodo per continuare la tendenza positiva che abbiamo avuto con l’avvicinamento ai giovani piloti. Crediamo fortemente che abbia un grande talento e ora spetta al team sfruttare tutte le sue potenzialità con la Suzuki GSX-RR. “

Alex Rins
“Finalmente l’inverno è finito e posso tornare in sella! Questa pausa invernale mi è sembrata così lunga e non vedo l’ora di tornare a guidare. Dopo l’ultimo test di novembre ho lasciato un feedback chiaro per gli ingegneri su cui lavorare, per quanto ne so i miglioramenti che proverò a Sepang non saranno drastici, ma molti piccoli miglioramenti in molte aree, che è totalmente la filosofia Suzuki. Sappiamo cosa ci mancava sulla moto, quindi credo che la R & S in Giappone fornirà un pacchetto che ci aiuterà a migliorare ulteriormente. Il mio inverno è stato molto intenso, con una ripresa positiva e un intenso programma di allenamento. Questo è un anno importante, perché nel 2018 siamo stati in grado di dimostrare che possiamo costantemente lottare per le posizioni sul podio, e ora è il momento di vincere il premio più grande: la vittoria “.

Joan Mir
“Inutile dire che sono molto felice di tornare in sella alla mia moto. Quest’inverno è stato molto lungo senza guidare ma mi sono concentrato sul mio allenamento fisico, che finora ha dato risultati positivi. Certamente ho ancora bisogno di molti più km in moto, ci sono così tante cose che devo ancora capire per essere ancora più efficace, ma mi sento molto supportato dal team e farò affidamento sulla loro ricchezza di esperienza per migliorare, e anche contribuire con i miei miglioramenti alla mia moto. Sarà un pacchetto completo, io e la moto, che si spera si sviluppi passo dopo passo. Non ho alcuna pressione, ma di certo il mio obiettivo chiaro sarà quello di chiudere la stagione con un distacco minore rispetto al vincitore della prima gara. “