Ci risiamo, un’altra vettura celebre di Gran Turismo. Certo, la Toyota 88C è una delle vetture da sogno che Toyota ha messo in strada. Meno conosciuta della GT-One, la 88C è stato un progetto avventato ma dolcemente riuscito per certi versi. Lo sponsor Minolta ha reso questo modello uno dei più ricercati dagli appassionati di motori dello schermo videoludico.

Le origini della Toyota 88C. La Dome

Durante gli anni ‘80, il produttore giapponese Dome mise in campo una serie di vetture motorizzate Toyota per competere nel Gruppo C. Con lo strano e quanto mai epico ideale di vincere Le Mans, queste vetture venivano fatte gareggiare in eventi locali ottenendo anche successi importanti. All’inizio della stagione 1987, Toyota intensificò la sua presenza in questo campionato e, da quell’anno, le vetture vennero riconosciute universalmente come Toyota anche se venivano, lo stesso, prodotte dalla Dome.

Derivata molto dal design di una vettura Dome già esistente, la nuova Toyota 87C è stata costruita sulla base di un abitacolo monoscocca con un telaio a nido d’ape. Rinforzi in materiale composito e in fibra di carbonio sono stati aggiunti anche in zone critiche della vettura. Le sospensioni anteriori avevano un doppio braccio oscillante, mentre quelle posteriori erano dotate di bilancieri con molle interne per creare più spazio e garantire maggiore effetto suolo.

Un V6 turbo di ultima generazione

Oltre a garantire una gran parte dei finanziamenti, Toyota ha messo a disposizione un motore a quattro cilindri a posizione centrale. Basato su un blocco di produzione in ghisa, il 3S-GTM che spingeva la Toyota 88C presentava una testata in alluminio su misura con doppio albero a camme in testa e quattro valvole per cilindro. Un turbocompressore sviluppato internamente ha contribuito ad aumentare la potenza del motore da 2,1 litri a 680 CV. Tale potenza è stata dichiarata in assetto da qualifica. Montato in un sottotelaio separato, La Toyota 88C era dotata di cambio a cinque marce di derivazione March.

Toyota dimostrò il suo potenziale andando a firmare un contratto per la stagione 1988 con il campione del mondo di Formula 1, Alan Jones, il quale avrebbe dovuto guidare una delle due Toyota 88C. La macchina debuttò a Suzuka dove l’equipaggio Jones e Geoff Lees si posizionò terzo. Alla successiva 1000 km del Fuji, Jones e Lees ottennero la vittoria con Masanori Sekiya in terza posizione. Le Mans fu la prova inaugurale extra Giappone per la casa nipponica. L’edizione 1987 fu un disastro con entrambe le vetture ritirate all’inizio della prova. Più tardi, nella stagione, la 88C ottenne un’altra vittoria, a Suzuka con Lees, Sekiya e Hitoschi Ogawa al volante.

Mentre veniva sviluppata una macchina completamente in fibra di carbonio con motore V8 completamente nuovo, Toyota ha continuato con un’ulteriore evoluzione del design esistente nella stagione 1988. Uno è stato anche corso negli Stati Uniti da All American Racers di Dan Gurney. Il successo internazionale, tuttavia, è rimasto inafferrabile per le vetture costruite da Toyota.

Credits Photo: Various Artists

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