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L’ultima volta che Jacques Villeneuve ha guidato in Formula 1 è stato nel 2006. Da allora, le vetture della classe regina sono diventate più grandi, più pesanti e ovviamente più veloci. Al pilota 51enne è stato permesso di vedere di persona quali fossero le grandi differenze tra le vetture di allora e quelle di oggi, perché dopo il GP d’Italia , il circuito di Monza era per tutto lui e per l’ Alpine A521.

Dopo alcuni giri al Tempio della velocità, Villeneuve ha parlato del suo test per la scuderia francese. “Ero molto preoccupato, ma è andato tutto bene e la macchina era davvero molto stabile. È abbastanza semplice guidare e ha molto grip”.

“La velocità… il tuo cervello fatica davvero a capirlo. Sei inchiodato a terra e sembra di guardare un film mentre avanzi velocemente. È stato davvero impressionante.”

Il campione del mondo 1997 si aspettava che le vetture di F1 di oggi si sentissero così? “Sì! Dopo i giri al simulatore e vedendo guidare quei ragazzi (Esteban Ocon e Fernando Alonso, ndr) ho visto dov’era il punto di frenata. Ho pensato, va bene… il tuo cervello si ricorda tutto: le traiettorie e qualsiasi cosa di quindici, sedici anni fa».

Villeneuve ha presto scoperto che le vetture sono molto più reattive e complesse rispetto a quelle che aveva lasciato anni fa. “Soprattutto a livello aerodinamico: anche senza frenare sembra che un paracadute stia frenando la macchina. Non ricordo di aver mai avuto l’opportunità di guidare una macchina così stabile. Davvero fantastico”. Le forze G e gli effetti fisici erano chiaramente evidenti su Villeneuve. “Temevo di non riuscire a tenere la testa alta, ma ci sono riuscito a malapena. Stanotte morirò dal dolore”, ride.

Villeneuve deve ammettere che è fisicamente molto impegnativo nelle moderne vetture di Formula 1. “Tutto nel tuo corpo, il tuo sangue, tutto viene spinto in ogni direzione. Il tuo stomaco e tutti gli organi interni devono essere allenati e questo non è possibile in palestra. Puoi farlo con i tuoi muscoli, ma ovviamente non con le tue viscere .”

Prima del test Alpine, al canadese è stato concesso molto tempo per prepararsi al simulatore. Non sempre è andata bene, però. “Mi ha fatto male”, ha detto Villeneuve. “Quando premi il pedale del freno, il tuo cervello pensa che tu sia su un’auto di F1. Dimentica che sei in un simulatore. Pensi di ricevere forze G su di te, ma non lo fanno. La testa è tirata avanti, ma non è così”.

“Invece del peso della cintura, senti il ​​peso del sedile perché ti spingi in quel modo. Tutto è esattamente l’opposto di quello che dovresti sentire, facendo sì che il tuo cervello vada in errore”

Tuttavia, Villeneuve ha beneficiato delle sessioni al simulatore. “Questo mi ha fatto capire che la macchina aveva aderenza. Sapevo che era buona e non dovevo frenare molto prima”. Questo è stato anche subito evidente durante il test, poiché l’ex pilota di F1 ha presto stabilito tempi sul giro impressionanti. “Ero a pochi metri dal punto di frenata, ma i miei ultimi giri sono stati molto buoni”

“Hai solo pochi giri, quindi devi provarci! Alla chicane di Monza potresti anche correre molti rischi. Se sbagli lì la frenata, vai dritto. Alla curva Ascari ho guidato un po’ più attentamente perchè se sbagli finisci nel muro”, conclude Villeneuve.

Foto: Alpine F1

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