L’incredibile storia di come Valentino Rossi è quasi passato alla Suzuki

Emergono nuovi dettagli su come la Suzuki abbia tentato di convincere Valentino Rossi a unirsi al loro team in MotoGP .

Il racconto è ricordato da Davide Brivio, l’influenza strumentale nella carriera di Rossi. Ha già parlato dell’interesse della Suzuki per Rossi ma mai con queste rivelazioni.

“Dobbiamo partire dal 2011, quando lavoravo per Valentino – ha detto Brivio a Slick Magazine in Italia – Anch’io ho lasciato la Yamaha alla fine del 2010, come lui.”

“A fine 2011 Suzuki ha lasciato la MotoGP, ma nel paddock si sapeva che volevano fermarsi già a fine 2010, quindi nel 2011 hanno corso – schierando una sola moto – proprio per onorare il contratto con la Dorna.”

“Sul comunicato ufficiale che annunciava il ritiro c’era scritto ‘torneremo’ quindi nel paddock si sapeva che la storia non sarebbe finita qui. Ma certo io, in quel momento, non pensavo che presto avrei dovuto fare i conti con la Suzuki”.

Nel frattempo, Rossi era a metà del suo sfortunato passaggio alla Ducati. Una leggenda del motociclismo italiano che si unisce a un iconico marchio di moto italiane, cosa potrebbe andare storto?

Era già sette volte campione del mondo nella classe regina ma, a 31 anni e inseguendo altra storia, ha lasciato la Yamaha, il team che è sinonimo di Rossi. 

Rossi e Ducati non hanno mai funzionato. Dopo un’orribile stagione d’esordio nel 2011, stava già valutando di trasferirsi altrove.

“All’inizio del 2012, il capo della Suzuki MotoGP Shinichi Sahara mi ha contattato”, ha continuato Brivio.

“Ha detto: ‘Vogliamo davvero tornare, e lo faremo nel 2014, quindi vorrei sapere se Valentino è interessato a unirsi al progetto’. L’ho detto a Valentino – sapendo che il contratto con la Ducati era valido fino alla fine del campionato 2012 – e lui mi ha detto che aveva bisogno di una moto per il 2013, non per il 2014. Quindi non poteva aspettare la Suzuki.”

“Ed è esattamente quello che ho detto a Shinichi Sahara: ‘Grazie per il tuo interesse, ma non possiamo fare niente’, ho spiegato. 

“Se ne è accorto e per un po’ non ci siamo sentiti. Ma dopo qualche tempo, Sahara mi ha ricontattato. E questa volta mi ha detto: ‘Se tenessimo l’Italia come base per il nuovo Suzuki Team, saresti interessato a gestirlo?’

“Quando Sahara mi aveva contattato per Valentino, mi aveva anche detto che sarebbero stati disponibili a realizzare la sede della squadra in Italia, per tenersela vicino. Quindi l’idea di fare una base in Italia c’era già. Comunque, questa volta ho risposto: ‘Sì, mi interessa.’ Era l’estate del 2012, e all’inizio dell’autunno sono andato in Giappone per iniziare a parlare del nuovo progetto.”

Brivio è diventato il boss della Suzuki in MotoGP nel 2013, e allo stesso tempo Rossi è tornato alla Yamaha. Rossi ha completato altre nove stagioni in MotoGP ma non è mai riuscito a riconquistare il successo del suo primo scintillante periodo.

Brivio, nel frattempo, ha guidato il pilota Suzuki Joan Mir al titolo mondiale 2020. Cosa sarebbe potuto succedere se le stelle si fossero allineate e Rossi invece fosse andato in Suzuki?

È un pensiero affascinante, in particolare perché Suzuki esce ancora una volta dalla MotoGP prima del 2023. Torneranno mai e prenderanno di mira di nuovo un pilota famoso?