Una delle grandi sorprese della pre-stagione di F1 nei test del Bahrain è stata la performance della nuova vettura della Visa Cash App RB (ex AlphaTauri o Toro Rosso), la monoposto del team ‘B’ di proprietà della Red Bull.

Una vettura che ha innescato alcune polemiche e sin dalla sua presentazione in molti hanno evidenziato che si trattava di una replica o di una monoposto estremamente simile alla Red Bull campione dello scorso anno. 

E la successiva prestazione della RB nei test ha riacceso la fiamma delle polemiche nel sempre difficile dibattito sui team ‘B’ in F1, guidato da tempo da Zak Brown, CEO della McLaren, totalmente contrario all’esistenza di un team che possiede due squadre.

Alla fine della scorsa stagione, il salto in avanti dell’allora chiamata AlphaTauri è stato grande per arrivare al livello dell’Aston Martin in gara, in coda al gruppo degli inseguitori alla Red Bull. E in questa pre-stagione, i dati di simulazione degli specialisti della Formula 1 indicano che la RB potrebbe essere posizionata tra Mercedes e Aston Martin in qualifica, come 5° miglior team, e appena dietro la vettura verde nel passo gara, con la possibilità di continuare a progredire in quel gruppo di testa, che la Red Bull guida davanti alla Ferrari.


Ma non si tratta più di sapere se la macchina è la stessa della Red Bull dell’anno scorso. Infatti, negli ultimi anni ci sono stati casi simili di polemiche come la famosa ‘Mercedes Rosa’ del 2020, una Racing Point estremamente simile alla Mercedes campione dell’anno precedente.

In quell’occasione, il team è stato accusato di plagio e ha finito per essere sanzionato dalla FIA perché si poteva dimostrare che il design dei condotti dei freni violava i regolamenti visto che era stato stabilito che “il principale progettista” di quei condotti era la Mercedes.

Va notato che in F1 i team sono autorizzati a copiare il design di una vettura attraverso l’osservazione e la fotografia, attraverso il cosiddetto “reverse engineering”. Ma il trasferimento di disegni e disegni delle auto da un set all’altro è totalmente vietato perché ci sono un certo numero di parti che il regolamento contrassegna come “Listed Parts”, che i team sono obbligati a progettare da soli.

Zak Brown chiede un cambio di regole

In questo caso, Zak Brown non considera RB un imbroglio. Piuttosto, i regolamenti devono essere cambiati per evitare rapporti stretti come quello che ritiene esistano tra Red Bull e il team di Faenza, dove è più facile che le informazioni passino da una parte all’altra.

“Non credo che stiano barando, ma le regole in ogni caso sono sbagliate. Non c’è nessun altro sport importante che io conosca in cui puoi possedere due squadre in competizione “, ha sostenuto l’americano in dichiarazioni riportate da ‘Motorsport’.

Per quanto riguarda i progetti, Brown ritiene che non sia necessario portare i piani da un team all’altro, ma che trasferendo i propri dipendenti da un gruppo all’altro sia possibile condividere conoscenze importanti.

Per Brown, la questione dei team “B” va ben oltre la creazione di un’auto. Crede che possano influenzare la concorrenza e che nel caso della Red Bull, Verstappen possa avere non solo ‘Checo’ come assistente, ma anche i due piloti RB, Daniel Ricciardo e Yuki Tsunoda, a giocare a suo favore.

Certo, ha dimenticato che in altre categorie succedono cose ancora più eclatanti, come nel caso della MotoGP, dove ci sono 3 team satellite della Ducati, e che sebbene non siano di proprietà della casa Italiana, alcuni di loro hanno addirittura la stessa moto del team ufficiale, cosa che fa sì che ci sia un accumulo di moto italiane davanti alla griglia che danneggia il risultato delle altre scuderie.

Ma Brown è andato oltre. Crede anche che la Red Bull possa avere un alleato in termini di indagini, come è successo all’ultimo GP di Singapore, quando l’AlphaTauri non si è presentata per un’indagine su Max Verstappen che aveva infastidito Tsunoda in qualifica, cosa che avrebbe potuto costare all’olandese una penalità. O politicamente, visto che ha due voti in più nella F1 Commission, il che lo lascia in una posizione privilegiata: gli basta avere un team in più dalla sua parte su qualsiasi questione per evitare una riforma immediata dei regolamenti che potrebbe andare contro la Red Bull.

Per tutti questi motivi, Zak Brown continua ad insistere (e continuerà a farlo), alzando la voce per il divieto della stessa proprietà di avere due team sulla griglia. Lo aveva già detto nel 2022: “La F1 deve essere dieci veri costruttori”

Horner risponde con forza

Il Team Principal della Red Bull Christian Horner ha criticato le lamentele di Zak Brown e le voci nel paddock di un possibile ottimo rapporto tra i due team della stessa proprietà.

“La cosa viene da Mosley che parlava con Helmut Marko e Mateschitz perché la Minardi era al verde. La Red Bull era lì. Nel 2008 sono usciti molti marchi ed era ancora lì nei momenti brutti dove altri se ne erano andati. Poi è arrivato il Covid e, ancora una volta, ha tenuto duro con entrambe le squadre. E noi siamo stati fondamentali per andare avanti. Lo sforzo di RB dovrebbe essere applaudito piuttosto che criticato”, ha detto Horner, ricordando che hanno salvato un team di F1 dalla bancarotta, lo hanno riportato indietro e lo hanno mantenuto fino ad oggi come base per la promozione dei loro giovani talenti in F1.

“Il rapporto tra i nostri team è ancora più limitato di quello che c’è stato per anni tra alcuni team e Maranello”, ha aggiunto, in un chiaro riferimento ai team clienti della Ferrari, come la Haas, che non solo acquista motore, cambio e sospensioni posteriori, ma acquista anche altre parti della vettura dell’anno precedente che possono essere acquistate per regolamento. Inoltre, ci sono molte squadre che utilizzano i loro team di clienti come piattaforma per far crescere i loro giovani piloti per farsi strada in F1.

“Non capisco il rumore creato su questo e penso che RB dovrebbe essere supportato dallo sforzo nei momenti buoni e soprattutto in quelli cattivi”, ha concluso.