Il giovane Maloney, pilota del vivaio Sauber, si è imposto per il team Rodin Motorsport con oltre cinque secondi di vantaggio nella Sprint Race del Bahrain che ha preso vita nelle fasi finali, quando le gomme morbide si sono deteriorate, permettendo a coloro che avevano scommesso sulla mescola dura di rientrare in gioco.

La vittoria in Bahrain è stata la prima vittoria di Maloney in F2, dopo una difficile stagione da rookie nel 2023, quando ha segnato punti solo tre volte nelle ultime 16 gare.

Jak Crawford ha fatto una partenza perfetta dalla pole position e si è lasciato alle spalle il secondo classificato Taylor Barnard. Le cose hanno continuato a peggiorare per il rookie PHM AIX, con Barnard che è sceso rapidamente ai margini della top 10 e alla fine si è fermato ai box per ritirarsi al 16° giro.

I guai di Barnard sono stati sfruttati dai compagni di squadra della ART, Victor Martins e Zak O’Sullivan, mentre la coppia ha rapidamente attaccato la DAMS di Crawford.

Mentre la maggior parte dei piloti ha scelto di utilizzare la gomma morbida per completare la gara sprint di 23 giri, O’Sullivan ha utilizzato la mescola dura, giocando a lungo termine.

Dopo un breve intervento della virtual safety car al secondo giro per consentire il recupero della vettura Hitech di Amaury Cordeel, questa strategia ha visto O’Sullivan scivolare all’indietro mentre i suoi rivali sfruttavano il ritmo iniziale con le loro gomme più morbide.

A distinguersi dal gruppo è stato Maloney, che è salito dall’ottavo posto in griglia al secondo al sesto giro, mettendo in mostra tutta l’abilità nei sorpassi che lo ha portato vicino al titolo di F3 nel 2022.

All’ottavo giro, Maloney ha fatto la sua mossa per il comando, eseguendo abilmente una manovra da manuale su Crawford alla curva 4 e “cementando “bloccando” la posizione con una migliore trazione in uscita di curva.

DEBUTTO DIFFICILE PER ANTONELLI

In difficoltà i piloti Prema Andrea Kimi Antonelli e Oliver Bearman che si sono entrambi fermati ai box per montare la gomma morbida, scommettendo su un intervento della safety car. Tuttavia, la mossa non ha pagato, poiché il duo è arrivato rispettivamente 14° e 16°.

Franco Colapinto riceve una penalità di 10 secondi per essere partito fuori posizione. Questo errore è stato causato dopo che Joshua Durksen si è fermato sulla griglia di partenza ed è stato costretto a rientrare ai box.

Dalla nona posizione in griglia, il pilota di Campos Isack Hadjar era salito al terzo posto dietro a Maloney e Crawford, ma ha iniziato a lamentarsi del fatto che le sue gomme erano completamente consumate.

Il suo compagno di squadra Pepe Marti, che era partito in P11, ne ha approfittato a tre giri dalla fine quando ha lottato alla curva 4 per conquistare il terzo posto al suo debutto in F2.

Quando i piloti con la gomma morbida hanno iniziato ad accusare un calo delle prestazioni, O’Sullivan e il compagno di squadra Gabriel Bortoleto (Invicta Racing) hanno recuperato posizioni. O’Sullivan ha superato il compagno di squadra Martins al penultimo giro mentre il francese è scivolato indietro, poi all’ultimo giro è salito di un’ulteriore posizione fino al settimo posto mentre Bortoleto non è riuscito a resistere a Paul Aron cedendogli il quinto posto.

Insieme a Maloney sul podio sono finiti Crawford e Marti, davanti a Hadjar, Aron e Bortoleto che partirà dalla pole position nella feature race di sabato, con il vincitore della gara sprint Maloney terzo.