Feature race F2 Bahrain 2024
BAHRAIN, BAHRAIN - MARCH 02: Zane Maloney of Barbados and Rodin Motorsport (5) leads Isack Hadjar of France and Campos Racing (20) and the rest of the field into turn one at the start during the Round 1 Sakhir Feature race of the Formula 2 Championship at Bahrain International Circuit on March 02, 2024 in Bahrain, Bahrain. (Photo by Joe Portlock - Formula 1/Formula Motorsport Limited via Getty Images)

Zane Maloney si è aggiudicato la vittoria anche nella Feature Race in Bahrain dopo una prestazione maiuscola nella gara di sabato.

Maloney è salito dall’ottavo posto al gradino più alto del podio nella gara di apertura della stagione di F2 di venerdì e ha messo in scena un’altra bella prestazione nella gara di sabato per stabilire un vantaggio iniziale in campionato con una prima vittoria in una feature race.

Maloney è andato contro la tendenza di partire con gomme morbide, ma è stato in grado di passare alle gomme più dure nel finale per mantenere il suo vantaggio dopo un periodo di safety car. La coppia in prima fila Gabriel Bortoleto e Isack Hadjar ha subito una partenza terribile quando la coppia si è scontrata alla curva 1 dopo essere stata superata da Maloney.

Mentre la maggior parte del gruppo è stata in grado di evitare l’auto colpita da Hadjar, Enzo Fittipaldi è stato il pilota sfortunato quando si è schiantato contro il sidepod di Hadjar con la sua Van Amersfoort Racing, causando l’intervento della safety car. Entrambi i piloti si sono ritirati sul posto mentre Bortoleto, che ha subito danni all’ala anteriore, è stato penalizzato di 10 secondi.

Il pilota della Williams Academy Zak O’Sullivan e il pilota della MP Motorsport Dennis Hauger sono saliti al secondo e terzo posto nella mischia iniziale, entrambi con gomme dure. Dopo che la safety car è rientrata ai box, Jak Crawford ha beneficiato della sua gomma morbida, superando Hauger alla curva 10 per il quarto posto.

Questo slancio è stato mitigato quando è stato tra i pochi piloti ad essere stati notati per un’infrazione durante la safety car, anche se non ci sono state ulteriori azioni per la sentenza finale. Alla fine del 10° giro, Martins è stato il primo pilota a rientrare ai box per la sosta obbligatoria, passando alle gomme morbide con 22 giri ancora da completare, scendendo dall’11° posto al fondo dello schieramento.

Un altro dei primi a fermarsi è stato il pilota della PHM AIX Taylor Barnard che, dopo una sosta lenta, è stato costretto a rientrare ai box dopo che la sua gomma posteriore destra non era stata montata correttamente. La giornata di Oliver Bearman era iniziata male, costretto ai box già dopo il via per un problema tecnico.

Pochi istanti prima che i leader Maloney e Marti si fermassero ai box, Martins si ritirò dalla gara per una perdita di potenza, causando l’intervento di un’altra safety car.

Il grande vincitore della safety car è stato Kush Maini, che aveva originariamente conquistato la pole position giovedì prima di essere squalificato. Montando le gomme morbide, è tornato in pista in 11° posizione. Alla bandiera a scacchi è riuscito a recuperare fino al settimo posto.

Quando la safety car è rientrata ai box, l’azione è stata frenetica, con Ritomo Miyata di Rodin che si è fatto minaccioso in pista grazie alle gomme dure fresche. Ma davanti, Maloney ha invertito la tendenza e si è portato avanti con le gomme dure, con O’Sullivan che non è riuscito a fare nulla con l’equivalente morbida.

Più di una preoccupazione per O’Sullivan è stato Marti dietro, che si era avvicinato aprendo il DRS e ha fatto la sua mossa per il secondo posto alla curva 1 al 27° giro. Un giro dopo, è stato il turno di Paul Aron di respingere O’Sullivan, promuovendosi sul podio.

Per Maloney e Marti è stato il secondo posto sul podio in altrettante gare, mentre per Aron è stato il primo risultato tra i primi tre in carriera.