Porsche Penske Motorsport si è assicurata la sua prima vittoria nel FIA World Endurance Championship per la 963 con una prestazione dominante nella 1812 km del Qatar, gara di apertura della stagione mentre il costruttore tedesco ha conquistato l’intero podio grazie al dramma finale per Peugeot.

L’equipaggio n. 6 composto da Laurens Vanthoor, Kevin Estre e Andre Lotterer ha sigillato la prima vittoria del costruttore tedesco nel WEC dal 2017 e la prima in assoluto nella serie per una vettura LMDh, sopravvivendo a uno spavento nel finale quando Estre ha dovuto effettuare una sosta di emergenza.

La Peugeot 9X8 n. 93 ha avuto un problema mentre era seconda ed ha fatto sì che il podio fosse completato dalla Porsche n. 12 del Team Hertz JOTA che è arrivata seconda e dalla Porsche Penske n. 5 al terzo.

La Porsche n. 6 di Estre era comodamente in testa alla gara, con un giro di vantaggio sulla Peugeot n. 93, quando il pilota francese è stato coinvolto in un incidente con la Lexus RC F GT3 di Akkodis ASP di Takeshi Kimura alla penultima ora alla curva 3.

Ciò ha lasciato la vettura n. 6 con danni alla carrozzeria sul lato sinistro e senza la targa illuminata su quel lato, il che alla fine ha spinto Estre ad essere chiamato ai box al giro 328 di 335 per un adesivo con il numero 6 da attaccare al sidepod sinistro.

Tuttavia, Estre ha lasciato i box con 40 secondi di vantaggio sulla Peugeot numero 93 di Jean-Eric Vergne, che sembrava sulla buona strada per ottenere il miglior risultato del costruttore francese con la 9X8 prima del problema che l’ha fatta scendere al settimo posto alla bandiera a scacchi.

Peugeot ha guidato la prima ora della gara grazie a un ottimo stint di apertura di Nico Mueller, e il pilota svizzero è riuscito a ridurre un deficit di 30 secondi a nove secondi alla sesta ora quando il marchio francese ha optato per montare pneumatici medi sulla vettura, ma questa strategia si è ritorta contro e Vergne è stato lasciato a difendersi dalla Porsche JOTA di Callum Ilott nelle fasi finali.

Dopo che Vergne ha improvvisamente rallentato, Ilott ha portato a casa la macchina n. 12 che condivide con Will Stevens e Norman Nato per il secondo posto, a 33,297 secondi dalla vettura n. 6 vincente e a un solo secondo dalla Porsche Penske n. 5 in terza posizione.

L’auto condivisa da Michael Christensen, Frederic Makowiecki e Matt Campbell ha perso terreno all’inizio della gara con due problemi separati di vibrazione degli pneumatici, entrambi verificatisi mentre Christensen era al volante.

La Cadillac V-Series.R n. 2 di Alex Lynn, Earl Bamber e Sebastien Bourdais ha recuperato da un incidente al primo giro con la Peugeot n. 94 per incassare il quarto posto in virtù dell’eliminazione di un pitstop nel corso della gara, dando alle vetture LMDh una conquista dei primi quattro posti.

La migliore delle vetture LMH è stata la Ferrari 499P numero 83 di AF Corse di Yifei Ye, Robert Shwartzman e Robert Kubica, quinta davanti alla Toyota GR010 Hybrid al traguardo, la numero 7 di Kamui Kobayashi, Mike Conway e Nyck de Vries.

Vergne, Mueller e Mikkel Jensen si sono classificati settimi con la Peugeot numero 93 davanti alla Ferrari numero 50 di Nicklas Nielsen, Antonio Fuoco e Miguel Molina, che è stata ritardata da una penalità iniziale e poi ha subito un altro problema nel corso della gara.

Alpine è andata a punti al suo debutto nel WEC con la nuova A424, con la vettura numero 35 condivisa da Charles Milesi, Ferdinand Habsburg e Paul-Loup Chatin che si è piazzata al nono posto davanti alla seconda delle Toyota, la numero 8 di Sebastien Buemi, Ryo Hirakawa e Brendon Hartley.

Il primo classificato di BMW nella prima gara del WEC per la M Hybrid V8 è stata la vettura n. 20 di Sheldon van der Linde, Robin Frijns e Rene Rast.

La Lamborghini Iron Lynx ha portato a casa la SC63 in solitaria al 15° posto al debutto, mentre l’Isotta Fraschini Tipo 6 Competizione si è ritirata per un problema alle sospensioni.

Manthey PureRxcing ottiene la prima vittoria dell’era LMGT3

Nella classe LMGT3, Manthey PureRxcing ha conquistato la vittoria con la Porsche 911 GT3 R numero 92 condivisa da Aliaksandr Malykhin, Joel Sturm e Klaus Bachler.

La battaglia per la prima vittoria di classe nella nuova categoria è stata combattuta tra il pilota PureRxcing e l’Aston Martin Vantage GT3 Evo numero 27 di Heart of Racing di Alex Riberas, Daniel Mancinelli e Ian James, che ha chiuso a soli 4,8 secondi al traguardo.

Il pilota di “Bronzo” Malykhin ha portato la numero 92 in testa alla gara all’inizio con un ottimo stint di apertura, con la Porsche che godeva di un vantaggio di 20 secondi a poco più di due ore dalla fine prima che Riberas chiudesse il divario su Bachler nel finale.

D’station Racing ha portato due team Aston Martin sul podio, con Marco Sorensen, Erwan Bastard e Clement Mateu che hanno sconfitto la BMW M4 GT3 WRT numero 46 condivisa da Maxime Martin, Valentino Rossi e Ahmad Al Harthy per l’ultimo posto sul podio.

La top five è stata completata dalla migliore delle Ferrari 296 GT3 di AF Corse, la vettura numero 54 di Davide Rigon, Thomas Flohr e Francesco Castellacci.

Dopo aver conquistato la prima pole dell’era LMGT3, la Chevrolet Corvette Z06 GT3 numero 81 di TF Sport. R non è arrivato al traguardo, con un problema al cambio di marcia che ha messo l’auto che Tom van Rompuy ha iniziato in testa al gruppo nel box prima che la sua gara fosse interrotta da un problema elettrico.

L’unica altra non classificata è stata la Lexus RC F GT3 numero 78 di Akkodis ASP.

Nonostante il limite di tempo di dieci ore, la 1812 km del Qatar ha raggiunto la distanza massima prevista di 335 giri, completata con circa quattro minuti sul cronometro.