Il team Hertz JOTA ha ottenuto la sua prima vittoria assoluta nel Campionato del Mondo Endurance FIA e la prima per un team privato nell’era Hypercar della serie nelle 6 Ore di Spa-Francorchamps.

La Porsche 963 numero 12, condivisa come coppia da Will Stevens e Callum Ilott, ha trionfato in una gara di un’ora e 44 minuti fino alla bandiera a scacchi davanti alla Porsche Penske numero 6 di Kevin Estre, Laurens Vanthoor e Andre Lotterer.

A completare il podio c’era la Ferrari 499P numero 50 guidata da Antonio Fuoco, Miguel Molina e Nicklas Nielsen.

Chiave della vittoria del team JOTA è stato il fatto che Ilott è stato uno dei pochi piloti a fare una sosta ai box immediatamente prima della bandiera rossa che ha interrotto la gara nella penultima ora dopo il terribile incidente che ha coinvolto Earl Bamber e Sean Gelael.

Gli ufficiali del WEC hanno preso la decisione insolita di prolungare la gara per il periodo di sospensione della bandiera rossa, trasformando la gara di durata in un evento sprint.

Ilott ed Estre occupavano rispettivamente il 10° e l’11° posto dopo i loro pit stop, ma presto si sono trovati in testa al gruppo mentre gli altri piloti delle Hypercar facevano le loro soste, con alcune vetture costrette a fermarsi sotto la safety car. Anche l’Alpine A424 numero 36 ha effettuato una sosta prima della bandiera rossa, ma Matthieu Vaxiviere non è riuscito a trarne vantaggio.

Ilott ha presto allungato il passo su Estre quando la gara è ripresa, e un pit stop finale più veloce dei meccanici della JOTA, con un vantaggio di 11 secondi, ha posto il pilota britannico in una posizione comoda per prendere la bandiera a scacchi con un margine finale di 12,3 secondi.

È la prima volta che un equipaggio a due piloti vince una gara del WEC dall’ultima volta a Shanghai nel 2014, nonché la prima vittoria privata dal trionfo finale della Rebellion Racing al Circuit of The Americas nel 2020.

La Ferrari sembrava pronta per una doppietta prima che fosse presa la decisione di riprendere la gara, con la vettura numero 51 di Alessandro Pier Guidi che era in vantaggio di circa 25 secondi sulla vettura numero 50 di Fuoco al momento della bandiera rossa.

Ma la vettura condivisa da Pier Guidi con James Calado e Antonio Giovinazzi è stata svantaggiata dal dover effettuare una sosta durante la safety car, mentre Fuoco aveva carburante sufficiente per entrare ai box una volta che la gara è ripresa.

Anche se la Toyota GR010 Hybrid numero 7 di Kamui Kobayashi è riuscita brevemente a superare Fuoco durante quel ciclo di pit stop, il pilota italiano è stato presto in grado di ripassare Kobayashi per ottenere il primo podio della stagione per la Ferrari.

Pier Guidi è finito dietro la seconda delle Toyota, la vettura numero 8 di Brendon Hartley, dopo il suo pit stop di emergenza ma è riuscito a superare entrambe le Toyota in pista per salvare il quarto posto.

Julien Andlauer è stato il più penalizzato dal ciclo di pit stop dopo il ripristino, scivolando all’ottavo posto, prima di risalire al quinto, superando sia le Toyota che l’Alpine numero 35 nel processo.

Kobayashi ha terminato sesto in pista ma gli è stata inflitta una penalità di cinque secondi per aver toccato la Lamborghini Huracan GT3 EVO2 delle Iron Dames di Michelle Gatting, che lo ha relegato al settimo posto dietro Hartley al traguardo.

La Ferrari AF Corse numero 83 di Robert Kubica, Robert Shwartzman e Yifei Ye è stata ottava, avendo anche perso terreno dopo aver effettuato un servizio d’emergenza sotto la safety car.

A completare la top ten c’erano l’Alpine numero 35 di Charles Milesi, Paul-Loup Chatin e Jules Gounon e la migliore delle Peugeot 9X8, la vettura numero 93 di Mikkel Jensen e Nico Mueller.

Doppietta delle Porsche Manthey nella classe LMGT3.

Nella classe LMGT3, quella che è diventata una gara di risparmio di carburante è stata vinta dalla Porsche 911 GT3 R No. 91 del team Manthey EMA, mentre il team tedesco ha ottenuto un favoloso 1-2 dopo l’enorme incidente nelle qualifiche di Alexander Malykhin.

Yasser Shahin, Morris Schuring e Richard Lietz hanno conquistato la vittoria dopo che Lietz ha superato l’auto gemella No. 92 che Malykhin condivide con Joel Sturm e Klaus Bachler nell’ultimo giro della gara a Les Combes.

Le vetture Manthey erano in seconda e terza posizione sul penultimo giro, mentre la Lamborghini No. 60 Iron Lynx era in testa fino a quando Franck Perera è rimasto senza energia e ha fatto rifornimento all’inizio dell’ultimo giro.

In precedenza, Perera si era guadagnato la leadership dopo aver superato sia la Porsche Manthey PureRacing di Bachler che la McLaren 720S GT3 di Gregoire Saucy della United Autosports, che ha dovuto fare un rifornimento tardivo.

Perera e i suoi compagni di squadra Matteo Cressoni e Claudio Schiavoni hanno comunque conquistato il terzo posto sul podio, davanti all’auto gemella Iron Dames di Gatting, Rahel Frey e Sarah Bovy, che hanno perso terreno con una lunga sosta penultima.

Saucy e i suoi compagni di squadra Nicolas Costa e James Cottingham hanno completato la top five.

Foto: Danilo Russo – Giornalemotori