DTM, 5. + 6. Rennen Zandvoort 2024 - Foto: Gruppe C Photography

A causa delle operazioni di pulizia sulla pista, la sessione di qualificazione per la prima gara del DTM Zandvoort è iniziata con cinque minuti di ritardo rispetto al previsto, alle 9:55. Nonostante le condizioni fossero leggermente più fresche rispetto all’inizio di venerdì, il meteo era comunque favorevole con una temperatura esterna di 14 gradi Celsius e una temperatura dell’asfalto di 18 gradi Celsius. Simile alla sessione di qualificazione per la seconda gara, diversi piloti hanno optato per un solo giro di uscita prima di tornare ai box per prepararsi all’ultimo tentativo di qualificazione decisivo. Tuttavia, Kelvin van der Linde ha deviato da questa strategia. Ha sfruttato le condizioni della pista più fresca e meno affollata, registrando un tempo di 1:33.063 nel suo secondo giro veloce con la sua Audi Abt Sportsline. Questo ha stabilito un solido benchmark iniziale, considerando che il tempo della pole del giorno precedente, ottenuto su una pista più calda, era di 1:32.780.

Van der Linde ha continuato a migliorare, abbassando il suo tempo da 1:32.469 a 1:32.467. Tuttavia, era consapevole che ciò non sarebbe bastato per la pole position, poiché Maximilian Paul ha superato il suo tempo di un decimo di secondo con la Lamborghini. Paul, che aveva conquistato la pole per la seconda gara, ha dimostrato un’ottima velocità. Tuttavia, con otto minuti rimanenti, la pista è diventata sempre più affollata e la maggior parte dei venti piloti doveva ancora registrare i loro tempi migliori.

Diversi piloti, tra cui Luca Stolz, Mirko Bortolotti e Nick Thiim, si sono avvicinati al tempo di Paul. Sia Paul che Van der Linde avevano completato le loro sessioni e potevano solo sperare che i loro tempi rimanessero competitivi. Tuttavia, con quattro minuti rimanenti, Jack Aitken ha infranto queste speranze con un giro dominante. Il britannico della Emil Frey Racing ha registrato un tempo di 1:31.762, stabilendo un vantaggio di mezzo secondo su Ricardo Feller. Clemens Schmid ha poi sorpreso il campo ottenendo il secondo tempo più veloce con la sua McLaren, anche se è rimasto a quattro decimi di secondo da Aitken. Anche Arjun Maini ha avuto una prestazione notevole con la Mercedes del Team HRT, salendo al terzo posto. Sebbene Schmid abbia migliorato il suo tempo, non ha migliorato la sua posizione.

Negli ultimi minuti, molta attenzione era rivolta a Sheldon van der Linde, che era il più veloce nel settore 1 ma ha dovuto abortire il suo giro a causa di un errore, lasciandolo visibilmente frustrato e accontentandosi del P6. Un aspetto è rimasto invariato negli ultimi momenti: la posizione di Aitken in cima alla classifica, assicurandosi la pole position per la gara 1. La sessione di qualificazione di Aitken è stata nettamente migliore di quella del suo compagno di squadra Thierry Vermeulen, che aveva impressionato con il terzo tempo più veloce nella qualificazione di venerdì per la gara 2. Vermeulen, l’unico pilota olandese nel campo del DTM, è rimasto indietro di sette decimi di secondo e partirà per la gara 1 dalla P15. Schmid accompagnerà Aitken in prima fila, seguito da Maini, Feller, Lucas Auer, Sheldon van der Linde, René Rast, Thiim, Paul e Stolz.

La prima gara del weekend DTM a Zandvoort è prevista per sabato alle 13:30.

Resulti: