DTM, 5. + 6. Rennen Zandvoort 2024 - Foto: Gruppe C Photography

Al circuito di Zandvoort, il cielo era parzialmente coperto e faceva sensibilmente più fresco rispetto a prima della giornata quando si avvicinava l’inizio della seconda gara del DTM. Dalla terza posizione, l’eroe locale Thierry Vermeulen ha visto una buona opportunità per prendere immediatamente la seconda posizione da Mirko Bortolotti, ma Bortolotti aveva altri piani, anche se si sono trovati affiancati in tre verso Hugenholtz. In fondo, c’erano molte spinte e contatti, che hanno portato a uno scontro alla curva Slotemaker coinvolgendo Lucas Auer e Clemens Schmid. Inizialmente, la direzione gara ha deciso di radunare i concorrenti dietro la safety car, ma si è resa necessaria la pulizia della pista, quindi la gara è stata sospesa con la bandiera rossa. Diversi team hanno approfittato dell’occasione per riparare lievi danni alle auto con il nastro adesivo.

Dopo una breve pausa, la gara è ripresa per una durata di 57 minuti e 36 secondi, anche se restavano 55 minuti e 12 secondi quando la safety car è rientrata ai box. Bortolotti, che era riuscito a superare Paul, ha imposto il ritmo e ha aperto un piccolo gap sul pilota tedesco. Vermeulen, dalla terza posizione, non è riuscito a tenere il passo, ma è riuscito a mantenere dietro Kelvin van der Linde. Il sudafricano era in quarta posizione dopo aver superato il compagno di squadra di Vermeulen e vincitore della prima gara, Jack Aitken.

Con 43 minuti rimasti sul cronometro, una seconda fase di safety car è stata innescata dopo che Ayhancan Güven ha perso il controllo e si è schiantato all’uscita di Hugenholtz. La Porsche Manthey EMA si trovava in una posizione pericolosa, rendendo necessaria l’intervento della safety car. Questo ha anche posticipato l’apertura della finestra dei pit stop, che solitamente si apre con 40 minuti rimanenti, a 36 minuti rimanenti. Alla ripartenza, Bortolotti è partito bene di nuovo, lasciando a Paul nessuna possibilità di attaccare. Diversi piloti hanno deciso di effettuare i pit stop non appena la finestra si è aperta, ma Aitken ha avuto un incidente fermandosi al team sbagliato, intralciando sia Luca Stolz che se stesso. Questo è costato al pilota di Emil Frey Racing posizioni a favore di Stolz e Thomas Preining, insieme a tre visite per il giro di penalità.

Con 32 minuti rimanenti, Vermeulen ha deciso di fare il suo pit stop, diventando il primo dei primi tre a prendere nuove gomme. È stato un pit stop fluido per l’olandese, che gli ha permesso di mantenere Van der Linde dietro. Un giro dopo, Bortolotti ha risposto con il suo pit stop. Il pilota italiano della Lamborghini aveva abbastanza velocità per impedire a Vermeulen di trarre vantaggio dall’undercut, mantenendo la posizione virtuale di secondo. Nel frattempo, Van der Linde ha fatto una mossa audace su Vermeulen a Scheivlak, prendendo la posizione virtuale di terzo dato che la Ferrari di Vermeulen stava trasportando 10 chilogrammi aggiuntivi di zavorra a causa di un aggiustamento del Balance of Performance.

Fortunatamente per Vermeulen, il pit stop di Paul è stato leggermente più lento, permettendo a Vermeulen di salire alla posizione virtuale di P3. Sembrava così fino a quando Marco Wittmann, con un pit stop tardivo, è rientrato in pista davanti a Bortolotti, prendendo inaspettatamente il comando. Con gomme fredde, Wittmann non ha avuto vita facile contro Bortolotti, che ha tentato ripetutamente di superarlo. Alla curva Hans Ernst, questo ha portato a un contatto, apparentemente senza conseguenze gravi, anche se più tardi un pezzo della carrozzeria posteriore della BMW si è staccato. Sebbene non sembrasse causare problemi gravi, la situazione è peggiorata gradualmente, anche se i tempi sul giro di Wittmann sono rimasti eccellenti. L’incidente tra i due è stato investigato e Bortolotti ha ricevuto una bandiera di avvertimento.

Miracolosamente, Wittmann ha continuato e ha persino staccato Bortolotti, che ha dovuto fare attenzione a Van der Linde e Vermeulen. Questi due si stavano anche battendo tra loro, con Vermeulen che mirava al suo primo podio DTM. Ha fatto diversi tentativi e sembrava avere una buona possibilità alla curva 9, ma ha dovuto tenere l’Audi davanti a lui, considerando anche Stolz, che stava seguendo da vicino il duello per l’ultimo posto sul podio.

Dopo un’ora di gara, nonostante i danni alla sua auto, Wittmann è riuscito a assicurarsi la vittoria con un vantaggio significativo, guadagnando tredici posizioni. Bortolotti ha dovuto accontentarsi del secondo posto, mentre Van der Linde è riuscito a mantenere Vermeulen dietro di sé, impedendo all’olandese di raggiungere il suo primo podio DTM. Stolz, Arjun Maini, René Rast, Sheldon van der Linde, Paul e Preining hanno completato la top ten.

Resulti: