Maverick Viñales ha dominato le prove del venerdì del MotoGP al Sachsenring, dove Marc Márquez è stato protagonista di una spaventosa caduta, seguita da un gesto eroico del pilota di Cervera. Dopo alcuni minuti nel box per riprendersi dal forte colpo, è tornato in pista con la sua seconda Ducati GP23 e, dopo due giri tranquilli, ha iniziato a spingere al massimo, passando dal 22° posto al primo provvisorio. Ma quando l’adrenalina è scesa, un dolore al lato destro dell’addome lo ha costretto a fermarsi e a recarsi al centro medico. Fortunatamente, le radiografie non hanno rivelato fratture costali. A meno di tre minuti dalla fine, è uscito dalla lotta diretta per la pole e dovrà passare per la Q1 questo sabato.

Pedro Acosta ha seguito il ritmo di Jorge Martín all’inizio della prima sessione, e al terzo giro è stato il primo a scendere sotto l’1’21” (1’20″953), passando a condurre le prove davanti a Pecco Bagnaia per soli 7 millesimi. Tuttavia, nel giro successivo, il campione del mondo in carica e il pilota più in forma dalla domenica di Barcellona, ha preso la testa con un vantaggio di 0″304 sul pilota murciano.

Quasi contemporaneamente, c’è stata una spettacolare caduta di Marc Márquez alla curva 11, la sua seconda del venerdì. Dopo aver abortito un primo tentativo di rientro in pista per riscaldare le gomme, la GP23 ha perso aderenza all’anteriore, catapultandolo nel cambio di direzione prima della ripida discesa alla curva 11 a 190 km/h, segnando la sua 13ª caduta dell’anno. Nonostante l’impatto, non ha riportato apparenti conseguenze fisiche dopo essere stato esaminato dal dottor Charte, ma la moto è stata gravemente danneggiata.

Poco dopo, un’altra dura caduta alla curva 1 per Di Giannantonio, e l’impatto della Ducati contro il “airfence” ha costretto l’esposizione della bandiera rossa per le riparazioni.

Dopo la sua caduta, 20 minuti dopo, Marc Márquez ha rapidamente ritrovato il ritmo con la sua seconda GP23. Dal 22° posto a 2″914 da Bagnaia, è passato a condurre le prove con un tempo di 1’20″384, impressionante il suo ultimo settore. Tuttavia, deve aver riscontrato qualche problema, poiché è uscito, ha fatto due giri tranquilli, ha segnato il miglior tempo nel suo “time attack” e poi è tornato ai box e al camion. Anche il dottor Charte è entrato nel camion per verificare se vi fossero conseguenze dell’incidente precedente. Mancavano 27 minuti alla fine della sessione.

Con il passare dei minuti, Marc Márquez, che era già al centro medico per ulteriori controlli che non hanno rilevato lesioni, manteneva la prima posizione finché suo fratello Álex, a 17 minuti dalla fine, ha migliorato il tempo di 0″191 e successivamente Maverick Viñales è stato vicino a scendere sotto l’1’20”, mancando per soli 35 millesimi. Pochi giri dopo, il pilota di Girona ha distrutto il record con un tempo di 1’19″622, guidando un uno-due con Miguel Oliveira a sei minuti dalla fine. Marc Márquez era ancora ottavo provvisorio.

Ma a poco più di due minuti dalla fine, Marc Márquez è sceso fuori dalla top-10, perdendo posizioni fino al 13° posto finale. La buona notizia è che non ha subito fratture costali, come si temeva dal dolore nella zona destra del torace, ma dovrà passare per la Q1 per cercare una buona posizione di partenza questo fine settimana.

Nessuno è riuscito a battere il tempo eccezionale di Maverick Viñales, che ha migliorato il record di Bagnaia dello scorso anno di 143 millesimi. Il più vicino è stato il leader Jorge Martín, ma a 0″340, sufficiente per impedire una doppietta Aprilia. Sei delle otto Ducati sono entrate nella top-10 – tutte tranne Marc Márquez e Bezzecchi – due delle tre Aprilia – Aleix Espargaró è già fuori dal resto del GP – e due KTM.