Gabriele Tarquini ha annunciato che si ritirerà alla fine dell’attuale stagione della FIA World Touring Car Cup, facendo calare il sipario su una carriera agonistica professionale che dura da quasi 40 anni.

Il 59enne ha fatto l’annuncio in vista del penultimo round della stagione WTCR di questo fine settimana ad Adria, e si ritirerà dopo il finale di stagione di questo mese a Sochi in Russia.

L’italiano è noto soprattutto per le sue imprese da brivido, trionfando nel campionato britannico, europeo e mondiale turismo, vantando anche 38 presenze in Formula 1 e una partenza della 24 Ore di Le Mans.

“Sono molto triste: dopo una lunga carriera che sembrava non dovesse mai finire, pensi che questo momento non sarebbe mai arrivato”, ha detto Tarquini.

“Nella vita, tutto ha un inizio e una fine e io sono abbastanza grande per capirlo.

“Era importante per me annunciare la mia decisione alla mia gara di casa in Italia: questo è il momento giusto”.

Tarquini ha rappresentato un’ampia varietà di marchi in diverse serie nel corso degli anni, ma ha fatto parte della scuderia Hyundai sin dalla rinascita del WTCC come WTCR nel 2018, vincendo il primo titolo della nuova era della serie all’età di 56 anni.

Era già diventato il campione del mondo FIA più anziano di sempre, sottraendo il record a Juan Manuel Fangio, quando vinse il titolo WTCC nel 2009 per la SEAT all’età di 49 anni.

Il capo del team Hyundai Andrea Adamo ha reso omaggio a Tarquini, che è stato una forza trainante nello sviluppo della i30 N TCR con la quale ha vinto il titolo WTCR nel 2018.

“È impossibile esprimere a parole l’impatto che Gabriele ha avuto su Hyundai Motorsport Customer Racing”, ha affermato Adamo.

“Per me personalmente è difficile dividere la mia passione e il mio lavoro, e sarà strano non vederlo su un circuito”.

Prima di affermarsi come specialista di auto da turismo, Tarquini ha debuttato in F1 nel 1987 per il team Minnow Osella a Imola, dopo periodi sia nella Formula 3 italiana che nella Formula 3000 internazionale.

Ha iniziato la sua prima stagione completa nel 1988 per il Coloni e ha trascorso le tre stagioni successive con la squadra francese dell’AGS, segnando l’unico punto della sua carriera nel Gran Premio a Città del Messico nel 1989.

Non essendo riuscito a qualificarsi per la maggior parte delle sue gare con AGS, Tarquini è passato alla Fondmetal per le ultime gare del 1991, e ha disputato la sua ultima stagione completa in F1 con la squadra la stagione successiva.

Tarquini ha intrapreso forse la partnership più iconica della sua carriera nel 1993 quando è entrato a far parte dell’Alfa Romeo nel Campionato Italiano Turismo, e poi ha preso d’assalto la serie britannica nel 1994 per vincere il titolo al suo primo tentativo.

Rimase nel BTCC anche nel 1995, facendo anche la sua ultima partenza in F1 per la Tyrrell quell’anno al Nurburgring, prima di passare all’ITC con l’Alfa nel 1996.

Dopo la scomparsa dell’ITC, Tarquini ha trascorso quattro stagioni come pilota Honda, passando dal BTCC alla Supertourenwagen Cup con sede in Germania, prima di riunirsi con l’Alfa nel 2001 per un assalto all’ETCC.

Tarquini ha vinto quel titolo nel 2003, rimanendo con l’Alfa per il primo anno della serie come WTCC nel 2005 prima di passare alla SEAT e diventare campione con il marchio spagnolo nel 2009.

Dopo il ritiro della SEAT dalla serie, Tarquini ha corso prima con Honda e poi con Lada prima di unirsi alla Hyundai nel 2017 prima dell’inizio dell’era del WTCR.

Da quando ha vinto il titolo 2018, Tarquini ha vinto altre tre gare, l’ultima nel round di Aragon di quest’anno, e si trova all’11° posto nella classifica piloti prima delle gare di Adria di questo fine settimana.

“Voglio che Hyundai sia il mio costruttore finale perché abbiamo fatto un ottimo lavoro insieme”, ha aggiunto Tarquini.

“Abbiamo iniziato con un foglio di carta bianco e abbiamo creato la i30 N TCR, e ho vinto la prima gara e il titolo per il team. Il nostro rapporto è molto forte”.

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