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All’indomani dell’invasione russa in Ucraina, il team Haas ha terminato unilateralmente il suo accordo di sponsorizzazione Uralkali a causa dei legami che il proprietario della società Dmitry Mazepin aveva con il presidente del paese Vladimir Putin, interrompendo anche l’accordo che aveva con il pilota Nikita Mazepin, che da allora è stato sostituito da Kevin Magnussen.

Uralkali aveva fatto sapere all’epoca che stava prendendo in considerazione un’azione legale sulla questione in quanto chiedeva il rimborso dei soldi della sponsorizzazione che aveva pagato prima della stagione.

In una dichiarazione rilasciata il mese scorso, la società ha dichiarato: “Poiché la maggior parte dei finanziamenti di sponsorizzazione per la stagione 2022 è già stata trasferita a Haas e dato che il team ha terminato l’accordo di sponsorizzazione prima della prima gara della stagione 2022, Haas non ha quindi adempiuto ai suoi obblighi nei confronti di Uralkali per la stagione di quest’anno. Uralkali chiederà il rimborso immediato degli importi ricevuti da Haas.”

Uralkali ha successivamente scritto a Haas per contestare i diritti del team di risolvere il contratto, oltre a richiedere un rimborso di € 12 milioni he erano stati pagati in anticipo.

È emerso, tuttavia, che Haas ha ora formalmente risposto alla lettera di Uralkali e ha completamente respinto le richieste della società.

Nella lettera del team Haas alla società russa, una copia della quale è stata vista da Autosport, la squadra di proprietà americana insiste sul fatto che aveva il diritto di porre fine all’accordo a causa di una clausola nell’accordo di sponsorizzazione che affermava che Uralkali non ferisce, mette in discussione, ridicolizza o riduce la reputazione pubblica, buona volontà di immagine favorevole di Haas.

Haas sostiene che i legami mazepinici con il Cremlino, alleati delle sanzioni imposte dall’Unione europea, hanno innescato la clausola di discredito. Tuttavia, al momento della risoluzione del contratto non era stata inflitta alcuna sanzione da parte dell’Unione europea o di altre parti.

Nella lettera, Haas avanza la sua argomentazione sul perché ritiene che la sponsorizzazione della Uralkali non dovrebbe essere rimborsata.

“Secondo la legge, la parte che risolve l’accordo per una violazione dell’altra parte non ha alcun obbligo di restituire a tale parte ciò che ha già ricevuto ai sensi dell’accordo”, afferma il team americano. “La richiesta di Uralkali di ottenere il rimborso dell’importo versato di EUR 12.000.000 è quindi infondata e respinta”.

Haas aggiunge che oltre ai soldi già pagati, il team ha anche diritto a un risarcimento per la perdita di profitti derivanti dalla sponsorizzazione, calcolando questo risarcimento ad 8 milioni di euro che il team americano vuole nelle sue casse nel giro di pochi giorni.

Haas ha anche chiarito che non rispetterà una clausola nel suo contratto originale per Uralkali che prevedeva la cessione di un’auto di F1 del 2021 di Mazepin fino a quando non avrà ricevuto il pagamento di 8 milioni di euro.

Si ritiene che la posizione di Haas abbia lasciato Uralkali stupita, incredula per la trattenuta del denaro, l’auto del 2021 e la richiesta di un pagamento extra.

I rappresentanti di Uralkali e Nikita Mazepin hanno rifiutato di commentare la questione e hanno invece fatto riferimento a una precedente dichiarazione che era stata rilasciata sul sito web della società.

La questione ora sembra quasi certamente andare in tribunale, a meno che non ci sia un cambiamento di approccio dell’ultimo minuto da parte di Haas in relazione al denaro.

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