La F1 piange Patrick Tambay. L’ex ferrarista si spegne a 73 anni

Patrick Tambay, due volte vincitore di una gara di Formula 1 e pilota della 24 Ore di Le Mans, è morto all’età di 73 anni.

La notizia della morte di Tambay è stata comunicata domenica dalla sua famiglia all’agenzia francese AFP. Si sapeva che soffriva del morbo di Parkinson, un disturbo progressivo che colpisce il sistema nervoso, oltre al diabete.

Nato il 25 giugno 1949, Tambay ha trascorso un decennio in F1, correndo per alcuni dei più grandi team di Gran Premi, tra cui McLaren, Ferrari e Renault.

Ha fatto il suo debutto al Gran Premio di Francia nel 1977 con Surtees, ma non è riuscito a qualificarsi, prima di passare a Theodore Racing per la seconda metà della stagione.

La sua prima campagna con la McLaren l’anno successivo ha prodotto un miglior risultato del quarto, che sarebbe rimasto il suo miglior risultato in F1 fino a quando non fu chiamato dalla Ferrari per sostituire Gilles Villeneuve durante la metà della stagione 1982 dopo la morte del canadese a Zolder.

Dopo aver ottenuto un podio nella sua seconda gara con la Scuderia a Brands Hatch, Tambay ha ottenuto la sua prima vittoria al GP di Germania poche settimane dopo. In seguito ha ottenuto un memorabile secondo posto sul terreno di casa della Ferrari a Monza nell’ultima gara europea della stagione.

La seconda e ultima vittoria di Tambay seguì nel 1983 al GP di San Marino, e lo stesso anno ottenne il miglior quarto posto in carriera in campionato dietro al vincitore del titolo Nelson Piquet, Alain Prost e al compagno di squadra della Ferrari Rene Arnoux.

Il francese ha trascorso le due stagioni successive in F1 con la Renault, aggiungendo altri tre podi alla sua carriera, prima di completare un ultimo anno di Gran Premio nel 1986 con il Team Haas, il suo ultimo piazzamento a punti è arrivato quinto al Gran Premio d’Austria.

Tambay collezionò anche quattro presenze alla 24 Ore di Le Mans, le prime due delle quali con la Renault nel 1976-77 si conclusero con il ritiro. Un ritorno alla classica dell’endurance francese nel 1981 con Rondeau si tradusse anche in un ritiro, ma alla fine arrivò al traguardo nel 1989 con Jaguar, finendo quarto assoluto sull’iconica XJR.

Le altre presenze di Tambay al di fuori della F1 hanno portato a due titoli nella serie Can-Am nel 1977 e nel 1980 con Carl A. Haas Racing.

È rimasto al volante di un’auto da corsa fino al 2006, quando ha preso parte a due eventi della serie Grand Prix Masters.