Pirro: Quando ho provato per la prima volta la Ducati, ho capito perché Valentino Rossi ha fallito

Durante i suoi dieci anni come collaudatore Ducati, Michele Pirro ha visto la Desmosedici passare da moto abbandonata da Valentino Rossi a forza dominante sulla griglia della MotoGP e campione del mondo 2022 con Francesco Bagnaia.

Dopo aver vinto una gara in Moto2 nel 2011, Pirro era rimasto con il team Gresini per passare alla MotoGP nel 2012, guidando un telaio FTR nella classe CRT di breve durata.

L’italiano ha salvato il suo meglio per ultimo con un quinto posto nell’umido finale di Valencia, ma il solito divario di prestazioni rispetto alle moto ufficiali ha visto Pirro accettare il ruolo di pilota collaudatore e wild card per la Ducati.

L’arrivo di Pirro ha coinciso con l’uscita del nove volte campione del mondo Valentino Rossi, che tornava in Yamaha dopo due anni senza vittorie in Ducati.

“Quando l’ho provata ho capito perché Valentino non era riuscito a essere competitivo con la Ducati” ha detto Pirro a GPOne.com . “Era una moto con cui entravi in ​​curva e non sapevi se saresti arrivato all’uscita. La gomma anteriore non dava fiducia e i piloti normali – nel senso di quelli che girano con l’anteriore come Rossi – hanno faticato, mentre Stoner, venendo dallo sterrato, ha girato con il posteriore.”

“Valentino non è stato in grado di fare la differenza perché dovevi andare oltre il tuo istinto, ma quando spingi troppo poi cadi, quindi hai fatto mezzo passo avanti e due indietro. Quando un pilota manca di fiducia, è finita.”

Il progetto MotoGP di Ducati ha poi raggiunto il suo punto più basso, in termini di risultati, con una stagione 2013 senza podi.

Ma l’uomo che alla fine avrebbe riportato la Ducati ai vertici della MotoGP, Gigi Dall’Igna, arrivò dall’Aprilia alla fine di quell’anno.

A causa del tempo di anticipo nella produzione, la GP15 è stata la prima moto di Dall’Igna completa, conquistando nove podi. Andrea Iannone e Andrea Dovizioso hanno poi ottenuto le prime vittorie della Ducati in MotoGP dopo Stoner l’anno successivo e da allora la casa di Borgo Panigale è stata una costante contendente al titolo.

Prima del 2015, la Ducati aveva lottato con un problema cronico di sottosterzo che solo il genio di Stoner poteva superare. “Ricordo però il debutto della prima moto di Gigi nel 2015, l’ho guidata a Latina, un ovale, mi stavo divertendo così tanto che non volevo smettere”, ha rivelato Pirro.

Il piano di Pirro era quello di utilizzare il ruolo di collaudatore Ducati come trampolino di lancio per un posto a tempo pieno in MotoGP, ma Dall’Igna aveva altre idee.

“Fino a cinque anni fa odiavo Gigi!” ha scherzato. “Volevo correre e lui ha detto che l’avrei fatto quando la moto fosse stata competitiva. Quando Stoner è arrivato come collaudatore, pensavo di essere libero, ma è rimasto poco! Poi Gigi mi ha detto ‘posso trovare un pilota, ma non un collaudatore che faccia quello che fai tu’. Gigi aveva un obiettivo e si è circondato delle persone migliori per raggiungerlo. Quando sei giovane è difficile accettare di non correre e avrò sempre dubbi su quale sarebbe stato il mio livello se avessi corso alcune stagioni complete in MotoGP. Però ho fatto parte di una squadra importante e sono qui da più tempo di Gigi!”

Spiegando l’impatto principale che il suo lavoro di test riding ha avuto negli ultimi dieci anni, Pirro ha dichiarato:

“Non è facile misurare le sensazioni del pilota, non le vedi nei dati. È stato uno sforzo di squadra per migliorare. Valentino era arrivato nel momento peggiore, ma Pecco, un altro pilota italiano, è riuscito nell’impresa”.

Pirro ha collezionato 45 presenze in MotoGP come wild card e sostituto della Ducati, con un miglior piazzamento al quarto posto a Valencia 2018.