Alpine: ecco le prime informazioni sulla nuova F1 2023

Alpine vuole mantenere il quarto posto nel Mondiale nella stagione 2023 di Formula 1 e allo stesso tempo ridurre il distacco dai top team. Per questo la nuova vettura sarà totalmente nuova, soprattutto nella parte posteriore e i dati della galleria del vento promettono grandi progressi.

Alpine è migliorata dal quinto al quarto posto nella passata stagione superando la McLaren. La squadra corse di Enstone, in Inghilterra, ha conquistato 173 punti mentre l’anno prima si era fermata a quota 155 anche se la rivale McLaren ha fatto il gambero, passando da 275 a 159 punti.

La McLaren disponeva di una buona monoposto, ma un solo un pilota, Lando Norris, che segnava in modo affidabile. Daniel Ricciardo è rimasto ben al di sotto delle possibilità nella sua seconda stagione in McLaren. “In questo ristretto centrocampo, hai bisogno di due piloti che diano risultati regolarmente. Se ne hai solo uno, ti fa male due volte”, afferma il capo del team Alpine Otmar Szafnauer.

Il punto debole di Alpine era l’affidabilità. La squadra corse francese si è lamentata dei troppi fallimenti. I piloti Alpine non hanno visto la bandiera a scacchi otto volte. Szafnauer conosce il punto debole, ma lo vede anche come positivo per la nuova stagione. “Se garantiamo affidabilità, otteniamo automaticamente più punti. Dobbiamo essere più vicini al terzo posto”.

Top team prima di Alpine

Gli obiettivi per la stagione 2023 di Formula 1 sono stati fissati. Alpine vuole mantenere il quarto posto nella Coppa Costruttori, ottenendo più punti e riducendo il divario con i top team. Deve esserci un vistoso passo avanti verso Red Bull, Ferrari e Mercedes. Il distacco dalle vetture più veloci in campo è stato di circa un secondo. “Perdiamo da uno a un massimo di due decimi a causa del motore”, calcola il CEO di Alpine Laurent Rossi. Mancano circa 15 CV per Ferrari e Red Bull Honda. “Il resto viene dall’aerodinamica.”

Il deficit di auto non può essere colmato nel corso di un inverno. Sarebbe quindi presuntuoso rivendicare il terzo posto nella Coppa Costruttori. Si sperava infatti che la ripartenza tecnica nel 2022 avrebbe ridotto le distanze dai top team, ma questo non è successo. Rossi ha una spiegazione per questo: “Non avevamo lavorato molto con la nuova macchina prima del coronovirus. In questo periodo hai guadagnato un vantaggio grazie alla ricerca di base”.

Alpine con una ottima base

Alpine era in ritardo con la A522. Ai test invernali di Barcellona nel febbraio 2022, sono apparsi in “macerie”, come descrive il CEO Rossi. Ma con un piano chiaro, le cose sono migliorate rapidamente. Il capo del team Otmar Szafnauer e gli ingegneri hanno esaminato come accelerare lo sviluppo. Il lavoro è stato ripagato. Alpine apportava continuamente aggiornamenti e l’A522 è diventata più veloce con ogni nuova parte.

Gli ingegneri, che possono contare sui loro strumenti di sviluppo, e la gestione del team sono soddisfatti. Alpine si basa su solide fondamenta. “Il nostro ultimo aggiornamento del sottoscocca ha eliminato la nostra debolezza nelle curve lente. Prima avevamo i nostri problemi su circuiti come Monte Carlo o Budapest. Ora non abbiamo più punti deboli in un tipo di curva”.

Promettente modello in galleria del vento

Eppure c’è ancora questo divario con i top team, che sono semplicemente un (piccolo) passo avanti sotto ogni aspetto. Con il motore, con l’aerodinamica, con la meccanica, con i processi. Ma Alpine pensa di essere sulla strada giusta per avvicinarsi a loro. Da un lato perché il regolamento sembra essere scritto in modo restrittivo, e quindi non dovrebbero esserci tanti margini di sviluppo per Red Bull, Ferrari e Mercedes. Chissà se è davvero così.

D’altra parte, perché il team ha sviluppi promettenti. O meglio nella galleria del vento, che per regolamento si può usare un po’ di più di Red Bull, Ferrari e Mercedes. “La nostra macchina del 2023 sembra molto veloce sulla carta”, osa dire Rossi. Alpine è fiducioso nel nuovo progetto, tanto che saresti sorpreso se altri facessero un passo simile o addirittura più grande.

Più carico aerodinamico, migliore efficienza

Alpine costruirà l’auto da corsa del 2023 sul concetto esistente. “Ne avevamo testato un secondo, ma abbiamo dovuto aspettare”. Si dice che la nuova vettura differisca visibilmente dal suo predecessore, soprattutto nella parte posteriore. Da un lato, ciò dovrebbe aumentare la pressione di contatto e, dall’altro, aumentare l’efficienza. Alpine cerca più carico aerodinamico e una migliore velocità massima, seguendo l’esempio della Red Bull.

Il terreno di gioco più grande è il sottoscocca con i canali Venturi. Ciò consente un carico aerodinamico più efficiente. È una linea sottile. Se ne vuoi troppo, potresti finire per pagare di nuovo con il rimbalzo, anche se le nuove regole del sottoscocca dovrebbero aiutare in questo, o l’instabilità in curva. Ciò priva i piloti della loro fiducia e mette a dura prova le gomme. 900 persone nella fabbrica di telai di Enstone stanno lavorando per raggiungere l’obiettivo di avvicinarsi alla vetta. “Tutte le nostre decisioni mirano ad aumentare le nostre prestazioni”, afferma il capo squadra Szafnauer.