La storia dimenticata di Michael Schumacher che rifiutò l’incarico di team principal Ferrari

Con 91 vittorie e sette titoli mondiali, Michael Schumacher è uscito dalla F1 alla fine del 2006. La sua partenza, ampiamente riportata come forzata dall’allora presidente della Ferrari Luca di Montezemolo, avrebbe aperto le porte di Maranello a Kimi Raikkonen come sostituto del tedesco.

Schumacher resterà parte della squadra tra il 2007 e il 2009, prima di fare un clamoroso ritorno con la Mercedes nel 2010. Il tedesco ha svolto diversi test per la Ferrari nel 2007, partecipando a diverse gare come consulente tecnico, ed era stato visto spesso sul muretto dei box.

Che prospettive di lavoro ci sarebbero state in Ferrari per il tedesco, una volta tolto tuta e casco? Come rivelato da Jean Todt – team principal della Ferrari nell’era di Schumacher – il sette volte campione ha rifiutato un’offerta per diventare il nuovo direttore sportivo della squadra.

“Michael Schumacher era il miglior candidato di tutti, ma non ha accettato”, ha confermato Todt alla stampa tedesca nel 2008.

Schumacher è rimasto vicino al team, fungendo da consigliere del pilota Felipe Massa, aiutando il team nelle loro battaglie con la McLaren nel 2007 e nel 2008.

Nell’ultimo anno in carica di Todt, Raikkonen ha vinto il titolo piloti a spese di Lewis Hamilton e Fernando Alonso in un drammatico finale a Interlagos.

Sotto Domenicali, la Ferrari è stata vicina in tre occasioni ad assicurarsi il titolo iridato: una volta con Massa nel 2008 e poi con Alonso nel 2010 e nel 2012.

La Ferrari non è stata in grado di mantenere lo slancio che aveva con Schumacher, Todt e Brawn, quindi inevitabilmente la rottura di quel trio leggendario ha interrotto il successo della Scuderia.

Anche adesso, la Ferrari non è riuscita a tornare alla forma mostrata negli anni 2000. I problemi che esistevano sotto Domenicali sono rimasti sotto Maruzio Arrivabene, portando a ulteriori vittorie per il titolo con Sebastian Vettel.

Un cambio di leadership non ha cambiato le fortune in pista della Ferrari con Mattia Binotto incapace di guidare Charles Leclerc alla gloria nel 2022 nonostante avesse la macchina più veloce in griglia per la maggior parte dell’anno.

Alla fine del 2012, il capo della Mercedes Ross Brawn aveva suggerito a Schumacher un ruolo nella gestione del team.

“Per quanto riguarda il ruolo che Michael ricoprirà in futuro, non ne stiamo discutendo in dettaglio perché al momento non è una considerazione, ma l’esperienza di Michael nelle corse automobilistiche, e il suo giudizio, sarebbero una risorsa per qualsiasi squadra.”

“Non sono sicuro che voglia un impegno quotidiano come alcuni di noi, ma vorrebbe rimanere coinvolto. Ama lo sport, ama le corse, e ama sviluppare le auto e vedere come lavora la squadra.”

“Posso benissimo vedere in futuro che manterrà un forte interesse e che un giorno arriverà, e spero che sarà con noi”.

Se non fosse stato per il suo incidente sugli sci nel gennaio 2013, è molto probabile che Schumacher sarebbe stato coinvolto con la Mercedes o addirittura un ritorno alla Ferrari in futuro.

La ricchezza di esperienza di Michael Schumacher in F1 sarebbe stata una risorsa per qualsiasi squadra di F1.

Sebbene essere un pilota di successo non significhi necessariamente che sarai un grande capo squadra, Schumacher è stato rivoluzionario per la F1 nel modo in cui i piloti si preparano fisicamente, per non parlare di ciò che ha ottenuto in pista.