Nel 2026, i propulsori della Formula 1 subiranno il cambiamento più grande da quando i vecchi V8 sono stati abbandonati a favore dei turbo ibridi V6 da 1,6 litri prima della stagione 2014.

L’idea approssimativa era che per rendere i Gran Premi una prospettiva allettante per i produttori di auto stradali, la F1 doveva passare all’ibrido per rimanere rilevante.

Cosworth ha rifiutato di partecipare alle nuove regole, il che significa che Mercedes , Ferrari e Renault sono stati i tre fornitori per la prima gara in Australia – con solo la Honda che ha fatto il grande passo per unirsi dal 2015 prima di lasciare alla fine del 2021, solo per realizzare il suo errore in quanto la Red Bull ha dominato in lungo ed in largo da quel periodo.

I turbo ibridi sono estremamente complessi con un unico propulsore composto da Motore a Combustione Interna, Turbocompressore, MGU-H, MGU-K, elettronica di controllo e accumulatore di energia ma per il 2026 sono in arrivo grandi cambiamenti alle unità.

Tre volte la potenza elettrica

Per il 2026, è prevista un’enfasi molto maggiore sull’accumulo e l’impiego di energia elettrica che i piloti possono utilizzare per difendersi o attaccare.

Attualmente, la MGU-K è in grado di produrre una potenza di 120 kW, ma con i sistemi potenziati per il 2026, l’obiettivo è di produrre 350 kW, triplicando quasi l’attuale quantità di energia che un pilota ha a disposizione.

Riduzione del carburante utilizzato

Nel 2014, il limite di carburante a disposizione di un pilota all’inizio di una gara era di 100 kg, una riduzione rispetto ai 160 kg a bordo dell’era V8 dopo che il rifornimento era stato vietato per il 2010.

Ma per il 2026 l’obiettivo, con una quota maggiore di energia elettrica, è quello di ridurre ulteriormente il carburante utilizzato nei Gran Premi fino a circa 70 kg.

I propulsori continueranno a produrre oltre 1.000 cavalli di potenza.

I carburanti ecologici sono la via da seguire

Nell’ambito della spinta della F1 per raggiungere lo status di zero emissioni di carbonio entro il 2030, i carburanti utilizzati nelle auto sono destinati a diventare completamente sostenibili.

Questo processo è già iniziato con le auto che già utilizzano carburante E10, che è un mix composto per il 90% da carburante e per il 10% da etanolo rinnovabile.

L’idea è quella di utilizzare il carbonio proveniente da prodotti non alimentari, rifiuti e anche quello già presente nell’atmosfera.

Chi è iscritto al regolamento sulle power unit F1 del 2026?

Le nuove regole sulle power unit per il 2026 saranno accompagnate da una revisione delle vetture stesse.

Il capo delle monoposto della FIA, Nikolas Tombazis, ha descritto che il piano per vetture “agili” includerà la riduzione del passo da 3.600 mm (3,6 m) a 3.400 mm (3,4 m), con la riduzione della pista da 2.000 mm (2 m) di larghezza a 1.900 mm (1.9 mm).

La portata finale dei regolamenti automobilistici sarà rivelata dalla FIA alla fine di giugno di quest’anno, che concede ai team 18 mesi per progettare le migliori macchine, anche se nessun lavoro potrà essere svolto fino al 1° gennaio 2025.

Per quanto riguarda i fornitori di propulsori iscritti per il 2026, la F1 è riuscita ad attirare due nuovi partecipanti – e se Andretti riuscirà a farsi strada e si unirà alla griglia, ne verrà aggiunto anche un terzo, ma non prima del 2028.