Finish line, arrivee of 50 FUOCO Antonio (ita), MOLINA Miguel (spa), NIELSEN Nicklas (dnk), Ferrari AF Corse, Ferrari 499P #50, Hypercar, FIA WEC, portrait during the podium of the 2024 24 Hours of Le Mans, 4th round of the 2024 FIA World Endurance Championship, on the Circuit des 24 Heures du Mans, from June 15 to 16, 2024 in Le Mans, France - Photo Germain Hazard / DPPI

Dramma, condizioni meteorologiche bizzarre, un eterno periodo di safety car, dure battaglie: alla fine, la Ferrari difende il suo titolo alla 24 Ore di Le Mans, questa volta con la 499P #50: Antonio Fuoco, Miguel Molina e Nicklas Nielsen si sono aggiudicati la 92esima edizione della 24 Ore di Le Mans, un successo più sofferto rispetto a quello dello scorso anno e quasi impossibile da pensare di realizzare in certi punti della gara.

Hanno avuto la meglio in un’emozionante finale contro la Toyota #7 (Kobayashi/Lopez/de Vries; 2.) ed è stata l’undicesima vittoria della Ferrari nella classica endurance al Circuit de la Sarthe, la seconda consecutiva dal suo ritorno nel World Endurance Championship (WEC).

La gara si è decisa in una volata di cinque ore e mezza dopo che diverse fasi di safety car avevano compresso il gruppo. Uno di questi è durato quattro ore e mezza, dalle 3:47 alle 8:12. C’è stata un’altra fase di un’ora e mezza fino a mezzanotte, e dopo la terza di domenica mattina, la gara è durata cinque ore e mezza.

Dopo la ripartenza, Toyota e Ferrari sono lentamente emerse come contendenti per la vittoria su una pista ancora asciutta. Il dramma finale è stato causato dal meteo che, come annunciato, ha influenzato più e più volte la gara. Poco prima delle 14 ha iniziato a piovere così forte che tutti i veicoli hanno dovuto dirigersi verso i box.

La Ferrari #50 si è staccata con decisione dopo aver montato le gomme da bagnato. Dietro di loro, le cose si sono fatte difficili. La Ferrari #51 (Pier Guidi/Calado/Giovinazzi) e la Toyota #8 (Buemi/Hartley/Hirakawa) si sono scontrate, con grande dispiacere della #8.

Ma anche la #50 aveva un problema: la portiera del passeggero non era chiusa correttamente, motivo per cui la direzione gara ordinò alla Ferrari di fermarsi a 100 minuti dalla fine, compromettendo la strategia della Rossa. Il finale si è decisa in un duello a distanza tra Nicklas Nielsen e José Maria Lopez.

Lopez ha guidato ossessivamente ed è stato più veloce di Nielsen per lunghi tratti. Ma poi sono iniziati una serie di errori, a partire da un testacoda alla chicane Dunlop all’inizio dell’ultima ora. Il pendolo ha oscillato ulteriormente in direzione della Ferrari quando Nielsen è riuscito ad allungare i suoi stint in modo da dover fare rifornimento solo una volta dopo la fermata. Tutto questo ha reso la #50 la vincitrice.

Toyota è stata battuta di poco per la seconda volta in due anni. La vettura #7 ha portato a casa il secondo posto, seguita dalla Ferrari #51 (Pier Guidi/Calado/Giovinazzi), che sorprendentemente non ha avuto il passo sotto la pioggia con il re della pioggia dello scorso anno, Alessandro Pier Guidi, al volante.

Emozionante lotta per il terzo posto

La Ferrari #51 ha prevalso su Laurens Vanthoor con la Porsche #6 (Estre/Lotterer/L. Vanthoor, 4°), che lo ha messo costantemente sotto pressione nell’ultima ora ma non è entrato in posizione d’attacco. Le due vetture erano separate da soli 1,167 secondi. Il fatto che Vanthoor sia stato in grado di mettere sotto pressione la Ferrari è stato un po’ una sorpresa, perché a Porsche è mancata la velocità sia sull’asciutto che sulla pioggia. La Porsche #6 ha lottato più e più volte con pit stop veloci, ma non è riuscita a tenere il passo in pista. Non mancava molto, ma sulla distanza i decimi mancanti al giro si sommavano.

La Porsche #5 (Campbell/Christensen/Makowiecki; 6.) ha completato il risultato per il team ufficiale Penske. Quest’ultimo era passato alle gomme da bagnato troppo tardi, quando è iniziata la pioggia di domenica pomeriggio, dopo che anche lui aveva lottato per la vittoria. Non è mai riuscito a recuperare dalla perdita di tempo dovuta al giro in più con le slick. La Porsche #4 (Jaminet/Nasr/Tandy) si è ritirata per un incidente domenica mattina.

Alla Cadillac mancava anche l’ultimo briciolo di velocità. La Cadillac #2 (Bamber/Lynn/Palou; 7.) è stato nella mischia per molto tempo e ha persino guidato il gruppo dopo l’ultima ripartenza dalla SC. Ma poi sono rimasti indietro rispetto a Ferrari, Toyota e Porsche.

La Cadillac Chip Ganassi Racing ha dovuto escludere le altre due vetture dalla lotta per la vittoria. Der Cadillac #3 (Bourdais/van der Zande/Dixon; DNF) si è fermato domenica mattina per un difetto tecnico. La Cadillac #311 (Derani/Aitken/Drugovich; 15. H) è uscita domenica mattina dopo una ripartenza della safety car a causa di un incidente.

Delle hypercar iscritte privatamente, solo le due Jota Porsche sono riuscite a superare la distanza: un’eccellente ricompensa per il lavoro di ricostruzione della Jota Porsche #12 (Stevens/Ilott/Nato; 8.) dopo l’incidente di mercoledì.

La Jota-Porsche #38 (Button/Hanson/Rasmussen; 9°) ha ricevuto una penalità drive-through nelle ultime due ore per aver ripetutamente superato il limite della pista, ma ha anche superato la distanza senza problemi. Per la classifica a squadre dei team privati di hypercar, questa doppia vittoria è valsa il suo peso in oro per Jota Sport.

Lamborghini sorride, ancora difficoltà per Peugeot

Le altre due hypercar private sono state meno fortunate. La Porsche Proton #99 (Tincknell/Jani/Andlauer; DNF) ha prima ripetuto il problema alla famosa portiera di Spa e poi si è ritirato domenica mattina per problemi tecnici.

La Ferrari #83 di AF Corse (Kubica/Schwarzman/Ye; DNF) è stato a lungo protagonista della gara ed è stato anche in testa per molto tempo durante la notte. Il ritiro è arrivato domenica pomeriggio a causa di un problema elettrico.

La gara è stata piacevole per Lamborghini. Essendo l’unico nuovo arrivato, entrambi i veicoli sono stati portati a distanza senza problemi. Manca ancora un po’ di velocità, ma un decimo posto per la Lamborghini #63 (Bortolotti/Mortara/Kvyat) dovrebbe dare una spinta all’ancora giovane programma.

Peugeot non è riuscita a mettersi in luce per tutta la durata della gara. Come è noto, c’è stata una mancanza di velocità di base, che era stata evidente per tutta la settimana. Inoltre, ci sono state tre penalità drive-through per la Peugeot #93 (Vergne/Jensen/Müller; 12.) durante la gara.

La Peugeot #94 (Vandoorne/di Resta/Duval) è stata la migliore 9X8 all’undicesimo posto. Dopotutto, la macchina di Stellantis può affermare di aver finalmente messo sotto controllo i problemi di affidabilità ma non saranno soddisfatti del risultato.

Entrambe le vetture francesi hanno preceduto la Lamborghini #19 (Grosjean/Caldarelli/Cairoli; 13°). La Lamborghini IMSA è stata più lenta della vettura #63 del WEC per tutta la settimana di gara.

Isotta Fraschini può affermare di essere riuscita ad arrivare alla fine senza problemi con la Tipo6-C, cosa non scontata per una nuovissima hypercar di Le Mans. Come in tutta la stagione 2024 del WEC, però, i tempi erano ancora molto indietro rispetto alle altre hypercar. Almeno è riuscita a tenere a distanza la LMP2.

Mick Schumacher fuori dopo appena sei ore

Per Alpine la gara si è conclusa in un disastro. Dopo appena sei ore, entrambi le Alpine A424 si sono ritirate in rapida successione per danni al motore. L’Alpine #35 (Chatin/Habsburg/Milesi; DNF), il motore turbo V6 da 3,4 litri di Mecachrome è salito di capitale prima della curva Arnage.

La vettura gemella #36 (Lapierre/Schumacher/Vaxiviere; DNF) è rientrato ai box pochi minuti dopo, dove è stato dichiarato il ritiro dopo un breve lavoro sul motore.

Anche BMW ha vissuto un disastro al debutto della M Hybrid V8 al Circuit de la Sarthe. Qui sono andati solo leggermente oltre l’Alpine, dopo che le vetture LMDh hanno avuto un contatto con la barriera di protezione con Marco Wittmann sulla BMW #15 (D. Vanthoor/Marciello/Wittmann; DNF) quando è andato in testacoda nelle Esses dopo poco meno di 20 minuti. Ha dovuto cambiare tutte e quattro le gomme e l’avantreno fuori programma.

Dopo due ore e mezza, Robin Frijns ha lanciato la BMW #20 (S. van der Linde/Frijns/Rast; DNC) nella chicane Ford. WRT ha riparato la vettura LMDh, che ha completato quattro giri d’onore alla fine. Non è entrato in classifica a causa della breve distanza che aveva percorso.

Robert Kubica con la Ferrari #83, che all’epoca era in testa, ha avuto una brutta avventura con la BMW quando il polacco e Dries Vanthoor sulla BMW #15 hanno superato contemporaneamente una GT, Kubica si è schiantato contro il belga e ha mandato la #15 al ko. Vanthoor è rimasto illeso, Kubica ha ricevuto una penalità di 30 secondi per stop-and-go.

LMP2: United Autosports trionfa davanti all’Inter Europol

La classe LMP2 è stata vinta da Oliver Jarvis, Bijoy Garg e Nolan Siegel con l’Oreca #22 della United Autosports. Per il 19enne californiano Nolan Siegel, che quest’anno corre per la prima volta in IndyCar, è stato il debutto alla 24 Ore di Le Mans.

Nella lotta per la vittoria in questa seconda classe prototipi, che gareggerà solo a Le Mans nella stagione WEC 2024, sette vetture erano ancora in gara all’ultima ripartenza della safety car. Anche in questo caso si è trattato di una gara sprint di oltre sei ore.

Il podio alle spalle della vittoriosa Oreca #22 della United Autosports (Jarvis/Garg/Siegel) è stato completato dall’Inter-Europol-Oreca #34 (Smiechowski/Lomko/Novalak) e dalla Idec-Oreca #28 (Lafargue/van Uitert/de Gerus).

La top 5 è stata completata dall’Oreca #183 di AF Corse (Perrodo/Barnicoat/Varrone), che è stata in testa durante il lungo periodo di safety car notturna, e dall’Oreca #10 Vector (Cullen/Pilet/Richelmi).

Sebbene la LMP2 abbia causato tutta una serie di incidenti, ha registrato solo pochi ritiri. Solo la APR-Oreca #45 (Kurtz/Braun/Catsburg) con una perdita di ruota durante la notte, la Duqueine-Oreca #30 (Simmenauer/Allen/Falb) con un guasto al motore durante la notte e la Proton-Oreca #9 (Ried/Capietto/Viscaal) con problemi tecnici iniziali hanno dovuto rinunciare.

LMGT3: Manthey-Porsche vince davanti a WRT-BMW

Nella classe LMGT3, la vittoria è andata a Richard Lietz, Morris Schuring e Yasser Shahin con la Manthey-Porsche #91, seguita dalla WRT-BMW #31 (Leung/Gelael/Farfus) e dalla Proton-Ford #88 (Roda/Pedersen/Olsen).

Con la lunga fase di safety car nelle prime ore del mattino, i piloti amatoriali sono stati in grado di ridurre il loro carico di lavoro. Questo ha portato a una battaglia GT3 tra professionisti e semi-professionisti dopo l’ultimo pit stop.

Alla fine, si è trattato di un classico Manthey-Porsche contro WRT-BMW, senza giochi tattici. Sia la Manthey-Porsche #91 che la WRT-BMW #31 avevano già perso il loro rispettivo “gregario”.

Amaro epilogo per Valentino Rossi al debutto a Le Mans

La BMW #46 WRT (Al Harthy/Rossi/Martin) di Valentino Rossi si è ritirata dopo un errore di guida di Ahmad Al-Harthy in condizioni difficili durante la notte. Fino ad allora, questa vettura era stata classificata significativamente meglio rispetto alla WRT-BMW #31.

Alle spalle dei primi 3 della classe LMGT3, la Proton-Ford #44 (Mies/Tuck/Hartshorne) e la Lamborghini #85 Iron Lynx delle “Iron Dames” (Bovy/Frey/Gatting) si sono piazzate rispettivamente quarta e quinta. Ford ha così portato due vetture nella top 4 al debutto a Le Mans della Mustang LMGT3. Gara forte anche per le “Iron Dames” Sarah Bovy, Rahel Frey, Michelle Gatting con la Lamborghini Huracan LMGT3.

Oltre alla BMW WRT #46, ci sono stati altri cinque ritiri in LMGT3, vale a dire le due McLaren della United Autosports (n. 59 con Cottingham/Costa/Saucy e la n. 95 con Caygill/Pino/Sato), l’Aston Martin #27 Heart of Racing (James/Mancinelli/Riberas), la Ferrari #66 JMW (Petrobelli/ten Voorde/Yoluc) e la Ferrari #54 di AF Corse (Flohr/Castellacci/Rigon) all’inizio della gara.

Il ritiro dell’Aston Martin di Heart of Racing è stato l’incidente più spettacolare dell’intera gara. Daniel Mancinelli ha urtato le pile di pneumatici sul lato sinistro della pista nelle ore mattutine in avvicinamento alla curva di Indianapolis. Nel processo, la Vantage si è ribaltata ed è rimasta sul tetto. Mancinelli se la cavò illecita.

La prossima gara del calendario WEC 2024 è la 6 Ore di San Paolo in Brasile il 14 luglio.