Storia

La FIAT nell’ottobre del 1969 acquistò la Lancia, che era in difficoltà, mentre due anni più tardi, nel luglio del 1971, fu la volta della Abarth passare sotto la galassia FIAT e diventando il reparto corse della casa torinese.

Nonostante il fatto che entrambe le case fossero di proprietà della stessa società madre, inizialmente erano autorizzate a competere l’una contro l’altra nei rally. Lancia ha avuto la rivoluzionaria Stratos che ha vinto il Campionato del Mondo nel 1974, 1975 e 1976 mentre Abarth ha fatto debuttare e vincere la più convenzionale Fiat Abarth 124 Rally. Entrambe le vetture hanno corso nella classe ultra competitiva del Gruppo 4.

Oltre al programma 124, Abarth preparò anche un paio di speciali del Gruppo 5 altamente modificati per il Giro d’Italia del 1974 e del 1975. La SE 030 finì seconda nel 1974 mentre la SE 031 si contese la vittoria nel 1975.

La SE 031 era leggermente basata sulla Fiat 131 che fu lanciata al Salone di Torino nell’ottobre 1974, ed era disponibile nella versione stradale come berlina a due o quattro porte o come station wagon a cinque porte. Insomma, una degna erede della 124.

Quando la Fiat decise di ritirare la Stratos, la 131 divenne la sua improbabile erede nelle competizioni.

I due modelli non avrebbero potuto essere più diversi. La Stratos era una supercar a motore centrale con una carrozzeria estrema firmata Bertone e un motore Ferrari V6. Al contrario, la 131 era stata sviluppata in piena crisi petrolifera e non montava di serie un motore prestante come quello della Stratos, ma solamente un 1,3 e un 1,6 rispettivamente di 65 e 75 cavalli.

La monoscocca era in acciaio pressato con un assale posteriore rigido, freni a disco solo all’anteriore e un cambio a quattro velocità. Anni luce indietro rispetto alla meccanica raffinata della Stratos!

Le volontà della Fiat erano quelle di incrementare la vendita delle normali vetture stradali facendo leva con i risultati ottenuti nelle competizioni, ma in molto erano scettici che la 131 potesse eguagliare il palmares della Stratos.

Inoltre, la direzione aveva deciso che Lancia doveva diventare il brand per le auto sportive del marchio, mentre i rally sarebbero stati lasciati alla Fiat. Con il dominio della Ferrari in Formula 1, le risorse non sarebbero state più sprecate da un marchio che cercava di batterne un altro.

Poiché la 131 stradale non era ovviamente una concorrente fuori dagli schemi per vincere il Campionato del Mondo Rally, Fiat aveva affidato ad Abarth una speciale omologazione per il Gruppo 4 che richiedeva una produzione di almeno 400 veicoli stradali.

Poiché questa cifra era troppo piccola per qualsiasi stabilimento Fiat ma troppo grande per Abarth, Bertone fu coinvolto per gestire la maggior parte dell’assemblaggio. L’azienda torinese sarebbe anche responsabile della linea della 131 pesantemente modificata.

Telaio

Il primo compito di Abarth è stato quello di migliorare le sospensioni posteriori esistenti. Poiché un asse rigido non andava bene per il rally, è stato ideato un layout multi-link indipendente. Comprendeva un montante MacPherson con braccio inferiore e asta di controllo trasversale. Nella parte anteriore, è stato mantenuto il montante MacPherson standard con braccio trasversale inferiore. Gli ammortizzatori telescopici a molla elicoidale sono stati installati ad ogni ruota e le barre antirollio ai due assi della vettura.

I dischi freno da 227 mm della Fiat 127 sono stati montati davanti e dietro insieme a un circuito idraulico separato per ciascun asse.

I cerchi in lega di magnesio pressofuso Cromodora CD68 da 7 x 15 pollici sono stati equipaggiati con pneumatici Pirelli P7. Rispetto alla 131 standard, la carreggiata della variante Abarth era più larga di 73 mm all’anteriore e di 134 mm al posteriore.

Entrambi i modelli condividevano un identico serbatoio del carburante da 50 litri montato sotto il pavimento del bagagliaio.

Carrozzeria

Oltre a modificare la carrozzeria per accettare sospensioni posteriori indipendenti, Bertone ha anche montato una serie di pannelli esterni più leggeri e dallo stile più aggressivo.

La fibra di vetro è stata utilizzata per le ali, le estensioni del passaruota, il cofano e gli spoiler. Questi pannelli sono stati forniti dal costruttore di barche di Torino, Cigala & Bertinetti, e rivettati o incollati in posizione.

Le porte avevano pelli di alluminio su telai in acciaio standard mentre i vetri laterali erano in plexiglas.

Per migliorare la 131 standard, Bertone aggiunse enormi parafanghi. Gli archi anteriori erano collegati da un profondo spoiler anteriore che ospitava una coppia di condotti di raffreddamento dei freni. Un’altra presa d’aria è stata aggiunta al cofano insieme a una lungo ogni fianco davanti alle ruote posteriori. Uno spoiler montato sul tetto funzionava in combinazione con un’ala secondaria situata sul bagagliaio. Fiat offriva una scelta di soli tre colori: rosso, giallo e blu.

Interno

All’interno, l’Abarth 131 era dotata di strumentazione diversa, volante a tre razze, pannelli delle porte leggeri e sedili più avvolgenti, rifiniti in tessuto con una striscia centrale in tinta con la carrozzeria.

Una volta verniciate e rifinite le scocche di Bertone, queste venivano consegnate allo stabilimento Fiat di Rivalta per essere assemblate dalle parti meccaniche.

Motore e cambio

Il motore standard fu abbandonato a favore di un Tipo 131 AR.000 rielaborato da Aurelio Lampredi.

Questo quattro cilindri in linea utilizzava lo stesso blocco in ghisa dell’originale, ma lo combinava con una nuova testa in lega leggera che presentava doppi alberi a camme in testa e quattro valvole per cilindro. La cilindrata è stata portata a 1995 cc estendendo la corsa da 71,5 mm a 90 mm. L’alesaggio è rimasto invariato a 84 mm.

È stata impiegata la lubrificazione a carter umido e il rapporto di compressione era di 10,0:1. È stato installato un singolo carburatore Weber 34 ADF.

Le cifre di uscita erano 140CV a 6400rpm e 176,6 NM a 3600rpm.

Al posto del cambio a quattro marce utilizzato nella Fiat 131 standard, è stato adottato un gruppo a cinque marce ad “H” non sincronizzato con ingranaggi Colotti. La trasmissione presentava una singola frizione a secco e un differenziale ZF a slittamento limitato.

Con 980 kg, l’Abarth 131 aveva una velocità massima di 190 km/h e un tempo di 0-100 km/h di 7,7 secondi.

Produzione

La produzione iniziò il 13 ottobre 1975 e l’omologazione fu approvata il 1 aprile 1976. L’auto ha fatto il suo debutto internazionale al Salone di Ginevra nel marzo 1976. Fiat ha pubblicizzato un prezzo di listino di poco più di 9 milioni di lire rispetto ai 2,3 milioni di lire per la variante entry level da 1,3 litri.

Secondo i regolamenti del Gruppo 4, sono stati prodotti 400 esemplari, tutti con guida a sinistra. Di questi, 50 furono inviati ad Abarth per essere utilizzati come auto da competizione.

La vettura ha continuato ad avere una carriera di grande successo. In particolare si è assicurato un trio di Campionati del Mondo Piloti e Costruttori nel 1977 (Sandro Munari), nel 1978 (Markku Alen) e nel 1980 (Walter Rohrl).

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