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Le nuove regole non hanno avvicinato la McLaren ai top team: Red Bull, Ferrari e anche Mercedes sono ancora fuori portata e l’avversario diretto della McLaren si chiama Alpine, almeno fino a quando la nuova infrastruttura del team non sarà operativa a Woking, con l’obbiettivo di lottare per la vittoria dal 2025.

Dal 2018, la McLaren è stata costantemente in salita. Prima sesto, poi quarto, poi terzo nel 2020 e lo scorso anno quarto dopo un lungo duello con la Ferrari. Ma mentre la Scuderia ha fatto un bel balzo in avanti inserendosi nella lotta iridata, la McLaren continua a lottare a centro gruppo, trovandosi a pari punti con Alpine dopo il Gran Premio di Austria.

In ogni caso, la tendenza al rialzo degli ultimi anni si è fermata. La McLaren non si è avvicinata ai top team in Formula 1 a causa dei nuovi regolamenti e il gap dai migliori della classe è stimato ad un secondo al giro. Solo in due sessioni di qualifica entrambi i piloti McLaren sono arrivati alla Q3, ovvero Australia e Imola mentre in Bahrain, Miami e Canada non sono arrivati a raccogliere punti in gara.

Grandi progetti futuri per McLaren

La resa si è dimezzata nella prima metà della stagione. Da 163 punti dopo undici gare nel 2021 a 81. “I risultati degli ultimi anni e la nostra ripresa hanno portato ad aspettative – sia interne che esterne – che dobbiamo rallentare”, afferma il Team Principal Andreas Seidl. “La gente crede che con il nostro grande nome e la nostra storia, dovremmo essere al top”.

Ma per essere al top bisogna investire, quello che la McLaren non fa in modo sostanzioso da almeno 10 anni nella sua storica sede di Woking. Ci vuole tempo per realizzare un nuovo simulatore e una nuova galleria del vento, come hanno fatto Mercedes e Ferrari. Il simulatore sarà la prima novità che arriverà quest’anno mentre la galleria del vento dovrebbe arrivare a fine 2022.

La McLaren ha finora svolto il suo lavoro di sviluppo presso Toyota a Colonia e questo costa perché le distanze non sono brevi, ma lunghe e talvolta complicate. Inoltre, la galleria del vento Toyota non è aggiornata come quella dei migliori team di Formula 1.

Necessario vincere nel 2025

La prima vettura che McLaren svilupperà con i suoi nuovi strumenti è il modello 2024 nella nuova galleria del vento. Ci vuole tempo perché la galleria del vento sia calibrata correttamente e per farlo gli ingegneri devono confrontare i dati della pista con quelli rilevati galleria.

A questo proposito, la McLaren ha adattato il proprio calendario. Originariamente, il 2024 è stato proclamato Anno della Verità. Volevano competere con i migliori team per le vittorie in gara mail divario attuale è troppo grande per presentarlo come un obiettivo realistico. La McLaren si sta concedendo un anno in più di tempo. Entro il 2025, deve dimostrare di aver fatto il passo giusto per poter competere per la vittoria.

Con gli strumenti obsoleti e senza un’infrastruttura moderna a Woking, sarà quasi impossibile raggiungere Ferrari, Mercedes e Red Bull nel 2023 e nel 2024. Anche se le possibilità di sviluppo con le nuove vetture sono più limitate, alcuni esperti ritengono che questi team lotteranno tra di loro nelle prossime stagioni.

Il quarto posto sarebbe un successo

Oltre agli strumenti migliori (galleria del vento, simulatore e CFD), i top team hanno anche le strutture migliori. Ferrari, Red Bull e Mercedes sono un passo avanti ovunque e, cosa da non sottovalutare, sono supportate da grandi aziende.

Per la McLaren sarebbe un successo lottare con i francesi della Alpine per il quarto posto nel Campionato del Mondo nel 2022. Per il morale della squadra, sarebbe importante finire davanti ad Alpine nella resa dei conti finale. La McLaren si guarda anche alle spalle e deve stare attenta ad Alfa Romeo, anche se non ha una vettura molto affidabile, e la Haas che senza aggiornamenti importanti era veloce tanto quanto la McLaren in Austria.

Queste piccole squadre hanno trovato beneficio dal limite di budget mentre la McLaren ha dovuto tagliare sulle risorse per rientrare nelle spese annuali. Una situazione del genere non è di certo passata in silenzio a Woking, dove sono stati costretti a tagliare sul personale che, invece, è aumentato in casa Alfa-Sauber.

Il nodo Ricciardo

Con la MCL36, la McLaren non ha ottenuto un grande successo. Un punto debole è il rapporto tra deportanza e resistenza dell’aria e l’auto da corsa color Papaya non è efficiente, soprattutto nei rettilinei dove fatica superae. Ecco perché alla McLaren in particolare non piacciono le piste con tratti veloci, come in Bahrain, Azerbaigian e Baku. In generale, la McLaren si sente anche più a suo agio su piste con superfici piane, vedi Silverstone e Spielberg.

Almeno il nuovo approccio è più equilibrato in un altro settore. La McLaren era forte nelle curve veloci e debole nelle curve lente. Tuttavia, attualmente si ha l’impressione che sarà difficile per Woking prevalere contro Alpine, soprattutto perché i due piloti della squadra francese arrivano costantemente a punti.

Il nodo problematico della McLaren continua ad essere Daniel Ricciardo. L’australiano soffre nelle qualifiche ed è sempre attardato rispetto a Norris. Il problema di Ricciardo potrebbe essere la mancanza di fiducia con la monoposto al limite e con i serbatoi vuoti, che sarebbe poco stabile e precisa per lo stile di guida dell’australiano. Ma è anche vero che Norris è molto veloce e batterlo non è facile.

Aumentare il budget aiuta?

Un aumento del budget potrebbe favorire la McLaren nella lotta contro Alpine. L’aumento del 3,1% o 4,3 milioni di dollari aiuterebbe molto di più gli inglesi. La McLaren avrebbe con ogni probabilità infranto il vecchio tetto di costo di 141,2 milioni. Alpine non li raggiunge nemmeno. L’aumento probabilmente rende la McLaren la più felice di tutte le squadre.

I top team avrebbero voluto avere di più. Woking sta ora valutando se l’aumento del limite di budget crei un margine di manovra finanziario per lanciare ancora più aggiornamenti visto che il grande pacchetto di Barcellona non aveva portato notevoli progressi sul campo per la McLaren.

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