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Quando una squadra utilizza una strategia di quattro pit stop, il risultato è inevitabilmente un traguardo fuori dal podio o dalla zona punti. Ma cosa accadrebbe se una strategia di quattro pit-stop garantisse la vittoria in un Gran Premio? Durante il periodo dal 2000 al 2004, Michael Schumacher è stato l’ultimo alchimista. Qualunque cosa provassero lui e la Ferrari, si trasformò in oro. Durante il Gran Premio di Francia del 2004 a Magny Cours, Schumacher e la Ferrari hanno messo in scena una grande dimostrazione di guida e tattica che ha lasciato tutti sbalorditi.

La stagione 2004 di Formula 1 è stata dominata da Schumacher e Ferrari. Michael Schumacher aveva vinto le prime otto delle nove gare e puntava a un’altra vittoria. Il Gran Premio di Francia è stato un felice terreno di caccia per Schumacher. Aveva vinto sei gare nel 1994,1995,1997,1998,2001 e nel 2002. Nel 2004, Michael Schumacher è stato scalzato dalla pole position da Fernando Alonso su Renault. Su una pista un po’ difficile da superare, la pole position per lo spagnolo è stata determinante per l’esito della gara.

Michael Schumacher e la strategia delle quattro soste

CIRCUIT DE NEVERS MAGNY-COURS, FRANCE – JULY 04: A pit stop for Michael Schumacher, Ferrari F2004 during the French GP at Circuit de Nevers Magny-Cours on July 04, 2004 in Circuit de Nevers Magny-Cours, France. (Photo by Rainer Schlegelmilch)

Alonso si era comodamente assicurato la pole position e ha stabilito il ritmo all’inizio del Gran Premio. La sua Renault è stata estremamente competitiva sul circuito francese e Fernando era già all’apice della sua carriera sportiva. La Scuderia non si è attenuta al normale programma di gara. Lo stratega della gara, Luca Baldesserri, ha invece suggerito l’idea di una strategia di quattro pit-stop, che Michael è stato più che felice di provare.

Perché il piano avesse successo, Schumacher ha dovuto segnare tempi sul giro equivalenti alle qualifiche. Alonso e Schumacher hanno subito fatto il check-out in testa al gruppo, in gran parte a causa del fatto che entrambi avevano optato per un leggero carico di carburante in apertura. La strategia dei quattro pit stop è stata pianificata con Schumacher che si è fermato al giro 11. Alonso ha fatto la sua sosta tre giri dopo.

Tuttavia, la prima parte non è andata secondo i piani. Schumacher è rimasto intrappolato nel traffico e Alonso è riuscito a prendere il comando. Una volta che Felippe Massa si è finalmente fermato al giro 21, Schumacher ha lanciato tutto ciò che poteva ai quattro secondi di vantaggio di Alonso. Il tedesco ha debitamente ritagliato mezzo secondo a ogni giro dallo spagnolo prima di fermarsi al giro 29.

La potenza di Schumacher

Michael Schumacher (GER) Ferrari celebrates in Parc Ferme. French Grand Prix, Rd 10, Race Day, Magny Cours, France, 4 July 2004. DIGITAL IMAGE BEST IMAGE

Le straordinarie qualità di Schumacher nel registrare incredibili giri veloci con pista libera e con bassi carichi di carburante erano eccezionali. Per rimanere dietro al tedesco, Alonso ha dovuto spremere di più la suoa Renault, usurando in modo precoce le sue Michelin. Inevitabilmente il suo ritmo è crollato regalando ancora più vantaggio a Schumacher quando si è fermato per la sosta. 

Il team Ferrari aveva optato per una sosta corta di Schumacher, sostituendo una strategia a tre soste con una a quattro, con l’intenzione di mantenere il tedesco con poco carburante e questo ha permesso a Schumacher di costruire un vantaggio di dieci secondi prima di fare la sua terza sosta, dove il tedesco è uscito davanti ad Alonso.

Con poca benzina a bordo, Schumacher ha iniziato a spingere su ritmi da qualifica e quando in Renault si sono accorti della strategia a 4 soste, orami era troppo tardi. Il ritmo del Campione tedesco gli ha permesso di costruire un margine sicuro per effettuare la sua quarta ed ultima sosta ai box, uscendo nuovamente davanti alla Renault di Alonso.

Schumacher ha ottenuto la sua nona vittoria stagionale e la sua 60esima affermazione per la Ferrari mentre Barrichello ha chiuso in terza posizione, approfittando di un errore di Trulli all’ultima curva.

Questa vittoria ha dimostrato per l’ennesima volta il dominio Schumacher-Ferrari nella prima metà degloi anni 2000 che ha permesso al tedesco di collezionare una striscia di 5 Titoli piloti consecutivi, che si aggiungono ai due che ha ottenuto in Benetton nel 1994 e 95, mentre la Ferrari ha totalizzato ben 6 Titoli costruttori di fila dal 1999 al 2004.

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