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Entro il 2030, si prevede che ci saranno quasi due miliardi di auto in circolazione, con solo l’8% di quei veicoli elettrici a batteria pura (BEVS) e questo significa che sono necessarie altre soluzioni per ridurre le emissioni di carbonio.

La Formula 1 ha attuato un piano per essere Net Zero Carbon entro il 2030, sperimentando un carburante sostenibile al 100% che non solo può essere utilizzato nelle auto di F1 dal 2026, ma può essere utilizzato anche dalla maggior parte delle auto stradali in tutto il mondo.

Il Chief Technical Officer di F1 Pat Symonds, è a capo del team concentrato sulla creazione di questo carburante rivoluzionario e ha trascorso mesi nella ricerca per creare il prodotto della migliore qualità per il 2026.

“È stata una sfida affascinante”, afferma Symonds. “All’epoca in cui parlavo per la prima volta con le persone di questo, nessuno sapeva di cosa stessi parlando, e ad essere onesto non sono sicuro di averlo fatto davvero, quindi ho fatto un sacco di ricerche al riguardo. Abbiamo lavorato a stretto contatto con la FIA, che ha un paio di ottimi specialisti dei carburanti e abbiamo avuto molto aiuto dal nostro partner ARAMCO”.

La rivoluzione del carburante è già iniziata, con la nuova generazione di auto di F1 alimentate con carburante “E10” , una miscela di combustibile al 90% ed etanolo rinnovabile al 10%. “Il 10% di etanolo che stiamo inserendo ora è completamente sostenibile”, afferma Symonds. “Esistono molti tipi diversi di etanolo, la cui qualità varia, ma questo è un vero etanolo verde, quindi completamente sostenibile”.

Il carburante che la F1 utilizzerà in poco più di tre anni sarà unico e creato in laboratorio. “I carburanti sostenibili offrono un’opportunità così meravigliosa”, afferma Ross Brawn, amministratore delegato di F1, Motorsports. “Stiamo lavorando su un carburante in cui la presenza di carbonio è completamente nulla, quindi il carbonio utilizzato per produrre quel carburante è la stessa quantità di carbonio emesso dal motore a combustione interna. Significa che i motori non aggiungono nulla all’anidride carbonica nell’atmosfera.”

“Il grande fascino è che quando troviamo questa soluzione, puoi utilizzarla sulla tua auto stradale, senza apportare modifiche al motore. Avremo quasi due miliardi di motori a combustione interna sul pianeta e qualunque soluzione elettrica troviamo, qualunque soluzione di idrogeno troviamo, ci saranno ancora due miliardi di automobili. Ci sono parti del mondo in cui quelle auto non passeranno all’elettrico.”

“Se rilasciamo un carburante che ha un impatto molto minore sull’ambiente in quelle auto, è un cambiamento positivo e invieremo un messaggio forte che quella è una strada fattibile da percorrere. Tutte le compagnie petrolifere che lavorano in F1 sono tutte impegnate in questo. Sarà un risultato fantastico e un fantastico messaggio al mondo che ci sono anche altre soluzioni”.

Il passaggio dal 10% di carburante rinnovabile nel 2022 al 100% in pochi anni è ambizioso, poiché richiede un rapido aumento della produzione del prodotto. Ma Symonds dice che la F1 è sulla strada giusta.

“Lavoriamo con ARAMCO e ora abbiamo testato 39 miscele surrogate di combustibili”, afferma Symonds. “Questo ci ha aiutato a comprendere gli effetti dei diversi tipi di miscele che è possibile utilizzare in un carburante sostenibile. Abbiamo testato quelli in un propulsore di Formula 1 monocilindrico, quindi è un test rappresentativo e penso che abbia contribuito ad accelerare i nostri progressi”.

Aggiunge: “ARAMCO produrrà carburante da due stabilimenti, uno in Arabia Saudita e uno in Spagna. Ci saranno molte persone che vorranno ottenere il prodotto, ma loro, così come i molti altri fornitori di energia coinvolti nella Formula 1, sono più che in grado di produrre ciò di cui abbiamo bisogno”.

Da oltre 70 anni, la F1 è all’avanguardia nell’innovazione, sviluppando il propulsore e i sistemi ibridi più efficienti mai creati. Ora lo sport si concentra sull’aiutare a guidare una rivoluzione verde per l’intero pianeta.

“La F1 ha sempre spinto la tecnologia in modo sorprendentemente bene e ha aperto la strada alla tecnologia genuina che può essere utilizzata nelle autovetture e nelle auto stradali e così via”, afferma Brawn. “Abbiamo un motore a combustione interna straordinariamente efficiente.

“Se l’obiettivo è il miglior carburante sostenibile, i produttori riverseranno milioni nello sviluppo per cercare di raggiungerlo e quindi otterremo tutti i vantaggi per il più ampio società.”

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