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L’organo di governo della F1 , la FIA, ha dovuto affrontare un ulteriore controllo su un fine settimana caotico e confuso del Gran Premio del Giappone che è culminato con una mancanza di chiarezza sia sul campionato che sul tetto massimo dei costi. Quindi cosa si può fare meglio? 

Più trasparenza 

Prima dell’atteso annuncio del limite di spesa per la F1 di lunedì , c’erano richieste di trasparenza da parte di squadre rivali e piloti di alto profilo mentre lo sport affrontava il suo primo importante test delle normative finanziarie. 

Ma quando finalmente è arrivato il rapporto della FIA, non c’era nulla che non fosse già noto. È stato confermato che la Red Bull ha infranto le regole durante la stagione vincitrice del titolo 2021 di Max Verstappen per una “piccola spesa eccessiva”, ma non sono state rilasciate cifre. 

Né è stata fornita alcuna chiarezza su quali potenziali sanzioni potrebbero subire , né quanto tempo impiegheranno i prossimi passaggi del processo, lasciando più domande che risposte. 

La risposta immediata della Red Bull, notando i risultati della FIA con “sorpresa e delusione” e insistendo sul fatto che “la nostra presentazione per il 2021 era al di sotto del limite di costo”, ha solo aggiunto incertezza all’incertezza. 

Lo stesso si può dire per l’incoerenza che circonda le decisioni sulle penalità, qualcosa che ha continuato a infastidire i piloti in questa stagione. In molte occasioni sono trascorse diverse ore prima che si raggiungesse un risultato, mentre a Suzuka gli steward sono stati in grado di decidere una penalità che determina il titolo in pochi minuti. 

Lo sport stava già affrontando punti interrogativi sulla credibilità prima che il nuovo presidente della FIA Mohammed Ben Sulayem entrasse in carica sulla scia della controversia sul Gran Premio di Abu Dhabi del 2021 , e sembra che nei mesi successivi siano stati fatti pochi progressi.

Prendendo l’esempio del tetto massimo di spesa, è necessaria una regola chiara che specifichi quale sanzione viene applicata per ciascun reato per eliminare l’ambiguità.

Semplificare il regolamento 

Che si tratti dei limiti della pista, del riavvio della Safety Car o della confusione sui punti che ha oscurato il momento culminante di Verstappen in Giappone lo scorso fine settimana, da tempo si chiede che i regolamenti siano più chiari. 

Il capo della Mercedes Toto Wolff ha descritto il regolamento della F1 come un romanzo di Shakespeare. Nonostante le loro solite liti, il team principal della Red Bull Christian Horner ha concordato con il suo omologo che le regole devono essere più semplici.

Anche le regole scritte in modo impreciso hanno causato problemi. Il regolamento sportivo è stato modificato per affermare che tutte le auto devono essere autorizzate a sdoppiarsi durante un periodo di Safety Car dopo la conclusione mal gestita del finale di stagione 2021. 

La FIA ha ammesso nella sua indagine sugli eventi del finale di stagione 2021 che altri regolamenti avrebbero “beneficiato di chiarimenti”, citando che “diverse interpretazioni” delle regole “probabilmente hanno contribuito alla procedura applicata” di Masi ad Abu Dhabi. Questo almeno sembrava un punto di partenza. 

Sebbene la direzione di gara abbia effettivamente seguito la procedura corretta ed abbia evitato un ultimo giro affrettato al Gran Premio d’Italia di quest’anno, un arrivo sotto regime di Safety Car a Monza ha suscitato nuove polemiche e dibattiti sull’opportunità di modificare le regole. 

Nel frattempo, il secondo titolo mondiale di Verstappen è stato vinto in mezzo alla confusione a causa di un’anomalia nei regolamenti che circondano una regola che è stata modificata dopo il Gran Premio del Belgio 2021. 

Verstappen ha riceuvto punti pieni – e non ridotti – permettendogli di essere incoronato campione del mondo per la seconda volta e la decisione è stata etichettata come un “errore” da Horner, che si aspetta che seguirà una revisione. 

Con oltre 63 articoli e 117 pagine che compongono il regolamento sportivo di F1 2022, c’è sicuramente spazio per semplificare alcuni dei testi, o le regole stesse. 

Orari di inizio flessibili

Le cattive condizioni meteorologiche hanno avuto un impatto sulle ultime due gare di F1, con piogge torrenziali che hanno costretto a posticipare l’inizio del Gran Premio di Singapore , mentre il Gran Premio del Giappone dello scorso fine settimana è stato sospeso dopo due giri a causa della forte pioggia. 

Anche la partenza del Gran Premio di Monaco a maggio è stata ritardata dalla pioggia e coprendo la distanza di due ore percorrendo 64 dei 78 giri previsti.

A Singapore e in Giappone era stato previsto il maltempo, eppure in entrambe le occasioni la F1 si è rivelata impreparata e priva di un piano di emergenza. Questo poco più di un anno dopo la farsa del Gran Premio del Belgio 2021, disputato in soli due giri sotto la Safety Car. 

Un’attesa di due ore prima che le condizioni fossero ritenute idonee alla gara significava che solo metà del Gran Premio del Giappone era stata completata, con 40 minuti rimasti sul limite di tempo di tre ore. 

Da allora Daniel Ricciardo della McLaren ha suggerito che dovrebbe esserci una maggiore flessibilità negli orari di inizio della gara, deducendo che lo sport potrebbe essere più proattivo riguardo alle minacce meteorologiche note. 

L’ex direttore di gara della FIA Masi ha accennato alle discussioni tra i capi della F1 sul rendere più flessibili gli orari di inizio della gara sulla scia del Gran Premio di Spa, ma finora non è cambiato nulla. 

Veicoli per il recupero 

La FIA sta studiando i tempi e l’uso dei veicoli di recupero al Gran Premio del Giappone in risposta ai piloti che hanno espresso la loro rabbia. 

C’è stata la furia dei conducenti dopo che Pierre Gasly ha evitato per un pelo una collisione di 200 kmh con una gru in mezzo a piogge torrenziali e visibilità in peggioramento. 

Oltre a dare parte della colpa a Gasly per aver accelerato nei suoi tentativi di recuperare il ritardo sul gruppo dietro una Safety Car dopo aver effettuato un primo pit stop, l’unica risposta della FIA è stata affermare che l’uso di veicoli di recupero in condizioni di Safety Car è permesso. 

Gasly non è stato il solo a sollevare delle critiche. Sergio Perez ha descritto l’incidente come il ” punto più basso che abbiamo visto nello sport per anni”, mentre Sebastian Vettel ha affermato che la F1 è stata “fortunata” che nessuno sia rimasto gravemente ferito otto anni dopo che Jules Bianchi ha subito ferite mortali alla testa quando ha colpito un trattore in condizioni simili sullo stesso circuito. 

Il feedback arrabbiato dei piloti alla fine ha spinto “l’indagine approfondita” della FIA per “assicurare continui miglioramenti dei processi e delle procedure”. 

Un risultato di buon senso determinerebbe sicuramente che i veicoli di recupero non dovrebbero mai più essere inviati su una pista dal vivo in tali condizioni. Dopotutto, i seri problemi di sicurezza dei conducenti, piuttosto che battito su gioielli e piercing indossati dai piloti, dovrebbe rimanere in cima all’agenda delle priorità della FIA. 

Foto: LM/DPPI Images

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