Aston Martin AMR23: le prime informazioni sulla nuova monoposto

L’Aston Martin non ha un vero obiettivo sotto forma di piazzamento per la prossima stagione di Formula 1. Una cosa però è chiara: il team di Silverstone deve allontanarsi dal settimo posto nel Campionato Costruttori, conquistato nel 2022. Questo posto non si adatta all’immagine del team e agli investimenti importanti fatti a Silverstone.

L’Aston Martin dovrà lottare per le prime posizioni di centrocampo nel 2023 e deve ottenere più dei miseri 55 punti dello scorso anno. Gli avversari saranno probabilmente Alpine e McLaren, che nel 2022 hanno condotto la propria corsa per il quarto posto alle spalle dei top team mentre la squadra del direttore di gara Mike Krack ha chiuso a più di 100 punti dai due.

Le speranze di Aston Martin poggiano su diversi pilastri. Le nuove aggiunte al dipartimento di ingegneria, guidate da Dan Fallows (ex Red Bull) ed Eric Blandin (ex Mercedes), dovrebbero avere un impatto maggiore sul nuovo progetto. Questa volta sono stati più o meno presenti alla nascita dell’auto da corsa, piuttosto che partecipare quando l’auto era già in funzione. L’Aston Martin ha lottato con un forte porpising all’inizio della stagione 2022 e la monoposto doveva quindi essere utilizzata con una maggiore altezza da terra.

Due progetti richiedono tempo

Ciò ha causato un’elevata perdita di carico aerodinamico perché l’aerodinamica era stata concepita per girare con altezze da terra basse ed assetti rigidi. I valori della galleria del vento e delle simulazioni non potevano essere raggiunti con un diverso assetto ed una altezza da terra maggiore. I piloti non avevano il giusto feedback con lo sterzo ed inoltre, l’Aston Martin AMR22 era ben al di sopra del peso minimo. “Non potevamo far funzionare l’auto cosi per come era stata costruita“, si rammarica il responsabile delle operazioni Tom McCullough. “È stato solo a Miami che siamo stati in grado di mostrare un ritmo di gara ragionevole”. Quello era il quinto Gran Premio dell’anno.

Ormai da tempo era stata presa la decisione di far debuttare una versione B alla successiva gara in Spagna che era confusamente simile alla Red Bull RB18 in aclune parti come i sidepod. Aston Martin aveva lavorato su due progetti in parallelo durante l’inverno.

Dal GP di Spagna in poi si è passati alla versione che prometteva meno rimbalzi, una finestra di lavoro più ampia e migliori opportunità di sviluppo per il futuro. “Per perseguire due approcci diversi ci sono volute settimane, se non mesi, per lavorare esclusivamente con il nuovo concetto”. Da Barcellona in poi, l’Aston Martin è migliorata dal fondo della classifica al centrocampo.

Aston con troppi compromessi

La versione B è arrivata alla gara di casa a Silverstone. E con lei il passo successivo. Nel corso della stagione, Aston Martin si è concentrata principalmente sul sottoscocca e sul diffusore dopo l’importante trasformazione dei fianchetti. Sul sottoscocca, particolare lavoro è stato svolto sui deflettori anteriori, sugli ingressi dei condotti venturi e sui bordi laterali. “Abbiamo avuto molti aggiornamenti sottoscocca. Ad esempio al Paul Ricard, a Silverstone e l’ultimo a Singapore”. L’ultimo grande aggiornamento dell’anno è stata approvata e avviata prima della chiusura degli stabilimenti in agosto.

Da allora, gli ingegneri si sono concentrati completamente sul progetto 2023. “Quando arrivano nuove persone, non è mai facile. Devono integrarsi. Devono capire come lavoriamo e perché lo facciamo in quel modo. E dobbiamo affrontare i loro nuovi approcci e accettarli. Ci vuole tempo”. I processi di lavoro vengono adattati man mano che il team cresce. Nel frattempo, Aston Martin ha rallentato il ritmo delle assunzioni.

Gli aggiornamenti durante la stagione hanno reso più facile, per ingegneri e piloti, mettere a punto l’auto per ogni circuito. Tuttavia, il cambio di filosofia è stato accompagnato da un aumento della resistenza aerodinamica, anche se con la Red Bull è vero il contrario. “Sapevamo che sarebbe successo. Un punto debole su cui dobbiamo lavorare specificamente per il 2023 è la resistenza aerodinamica. La nostra macchina non era efficiente”. Mancava la velocità massima. Ciò ha reso l’Aston Martin vulnerabile sui rettilinei e ha costretto gli ingegneri a troppi compromessi.

Nuovo muso per la AMR23?

Aston Martin ha analizzato in dettaglio i punti di forza e di debolezza dell’AMR22. C’era una mancanza di carico aerodinamico nelle curve veloci. L’aerodinamica inefficiente significava che Aston Martin stava relativamente meglio sui circuiti che richiedono il massimo carico aerodinamico, dove tutti sono obbligati a girare con ali molto cariche.

Ovunque dovessi decidere tra basso o alto carico, come a Spa-Francorchamps, l’Aston Martin ha sofferto particolarmente. Quindi o sacrifichi la velocità in curva o la velocità sui rettilinei. A fine stagione sono stati compiuti progressi anche in questo senso, anche se non abbastanza. “Abbiamo ancora dei deficit in molte aree diverse. Per l’aerodinamica e la meccanica abbiamo molti sviluppi in corso”.

L’AMR23 sarà completamente diversa dalla monoposto precedente. Anche se il modello in galleria del vento rimane nascosto al pubblico, gli ingegneri Aston Martin danno un indizio. Hanno guidato tutta la stagione praticamente con lo stesso musetto e la stessa ala anteriore. Senza un budget cap, come avviene in Formula 1 dal 2021, sicuramente sarebbero state apportate modifiche in questo ambito e si può presumere che ciò accadrà con la nuova macchina da corsa.

Alonso in fabbrica

Rispetto allo scorso anno, le squadre si sviluppano su basi completamente diverse. Le prime auto della nuova era dell’effetto suolo sono state realizzate sulla base di ipotesi e previsioni. Ora hanno dati reali di 22 Gran Premi. Sanno come si comportano le auto in diverse condizioni di guida. La conoscenza può essere trasferita. Ma non una parte. Aston Martin deve mettere fuori servizio l’innovativo alettone posteriore con le piastre terminali curve che ha debuttato in Ungheria. I governanti lo bandiscono.

Le gomme sono un grosso problema per Aston Martin. L’AMR22 era troppo gentile con loro. È stato difficile per i piloti portare le Pirelli nella finestra di temperatura per un giro. L’attenta manovrabilità in gara ha aiutato. Come trovi l’equilibrio? “È una domanda che ci poniamo molto spesso e a cui dedichiamo molto tempo per rispondere“. Forse il nuovo arrivato Fernando Alonso può aiutare con la sua esperienza all’Alpine.

L’ex campione del mondo si è seduto nell’AMR22 dopo la gara di Abu Dhabi. Dopodiché, Alonso avrebbe dovuto recarsi alla fabbrica di Silverstone per qualche giorno per testare al simulatore e conoscere meglio la sua nuova squadra. E per approfondire le conoscenze acquisite dal test e incorporarle nello sviluppo dell’AMR23.