La brutta prima gara della stagione è bastata ad Alpine per far sì che il team francese iniziasse a prendere provvedimenti. Nel comunicato che annunciava le partenze di Matt Harman (vice direttore tecnico) e Dirk de Beer (responsabile dell’aerodinamica), il team di Enstone ha sottolineato che questi licenziamenti erano legati a “un periodo di risultati deludenti nel Campionato del Mondo di Formula 1”, ma è stato comunque un po’ sorprendente che si sia fatto riferimento a un lungo periodo di tempo in cui, in realtà, la stagione aveva solo alzato il sipario. Tuttavia, le cattive notizie in fabbrica si stavano accumulando fin dall’inverno e sebbene il disagio nel team potesse passare inosservato, ci sono state alcune sfumature durante la presentazione del 2024 che non sono state casuali.

La mancanza di vernice sulla vettura potrebbe essere un sintomo di eccesso di peso e la mancanza di emozioni sui volti di Gasly e Ocon è stata causata dalla loro consapevolezza della poca competitività della A524 come confermato dalle due gare disputate. Perché dopo due Gran Premi (in Bahrain e in Arabia Saudita) il team francese non è riuscito a segnare punti e nemmeno a superare la Q1, anche se i risultati non hanno colto di sorpresa Alpine. L’ultima conferma della realtà è arrivato dal team di Enstone a Jeddah ed è stato allora che Ocon ha ammesso che sapevano cosa sarebbe successo: “Quando abbiamo guidato l’auto 2024 al simulatore a dicembre, penso che sia stato allora che ci siamo resi conto che c’erano alcuni problemi che dovevamo risolvere.

Questa sarà la quinta stagione del francese a Enstone, la quarta con il nome Alpine, e soprattutto negli ultimi anni, Ocon ha visto il team scendere dal quarto posto nel Campionato del Mondo (2022) al sesto nell’ultima stagione, non riuscendo a raggiungere diversi obiettivi chiave. Perché l’A524 “deve migliorare sotto ogni aspetto”. Il primo passo per raggiungere questo obiettivo, o almeno così lo intende il team, è già stato fatto con le sostituzioni nella struttura interna. E il prossimo sarà quello di lavorare su possibili miglioramenti che possano alleviare, per quanto possibile, la durezza di questo 2024.

“Dovremo migliorare durante tutto l’anno, passo dopo passo”, ha esordito Ocon, indicando che a questo punto è, soprattutto, realista: “Ovviamente ci vorrà del tempo e non accadrà da un giorno all’altro”. Per raggiungere questo obiettivo, Alpine ha portato avanti “un piano con parti di sviluppo che incorporeremo nella vettura per tutta la stagione” e il francese spera solo che tutti questi sviluppi li spostino nella giusta direzione. Perché nonostante la barca del team francese sia alla deriva, il 27enne presume che si debba “continuare a spingere” e sarà il primo a fare la sua parte: “Questa settimana sarò in fabbrica. Dobbiamo dare tutto per trovare soluzioni con la squadra”.