Lola, iconico marchio del motorsport, ritorna alle competizioni dopo un lungo periodo di inattività e lo fa con un team di Formula E e in collaborazione con Yamaha.

La Lola era stata fondata da Eric Broadley arrivando a gareggiare anche in Formula 1, anche se le soddisfazioni e i risultati migliori sono arrivati con le vetture sport prototipi. La Lola ha anche collaborato con Honda in F1 nei primi giorni del marchio giapponese nella categoria. Ha costruito alcune delle auto più storiche di Indianapolis, è stata nella Superformula giapponese (F-Nippon allora), in F3, F2, F3000, F-500/F-A, distinguendosi anche in modo molto speciale con le Sport 2 Litri, una categoria ormai scomparsa ma che ai suoi tempi, primi anni ’70, era estremamente professionale e competitiva.

Yamaha è conosciuta soprattutto come marchio motociclistico, anche se le sue attività sono molteplici – pianoforti, motori a reazione, SSV, ecc. – e tra queste c’è l’ingegneria dei motori per vari produttori – Ford e Toyota, tra gli altri – e ha persino avuto i propri motori in F1. Ha anche presentato diverse concept car, tra cui una hypercar, che non sono mai state prodotte in serie.

L’idea di entrambi è quella di avere un proprio propulsore con cui gareggiare nella stagione 11, cioè l’anno prossimo, in Formula E. E quel propulsore “suona” per Abt Cupra.

L’iconico marchio di sport motoristici di fama mondiale, che vanta più di 500 vittorie in campionato, sta lavorando con Yamaha per sviluppare e fornire un propulsore per competere nella prima serie di corse di monoposto completamente elettriche al mondo.

Mark Preston, Head of Motorsport di Lola Cars, ha dichiarato: “Siamo lieti di confermare il nostro ingresso in Formula E. Per noi, questa è più di una semplice opportunità per riportare Lola in pista, è anche una fantastica piattaforma per lo sviluppo tecnologico”.

“Lola Cars ha una lunga storia di successi nel design aerodinamico e del telaio. Questo progetto ci consentirà di creare una piattaforma elettrificata unica nel suo genere, con un approccio software al suo interno, per fornire una base per i piani più ampi di Lola per definire il futuro della tecnologia degli sport motoristici”.

“La partnership è il primo di una serie di importanti progetti pianificati per ristabilire l’azienda britannica come leader del settore nell’ingegneria sostenibile e nel motorsport, concentrandosi strategicamente su tre aree di elettrificazione: idrogeno, carburanti e materiali sostenibili”.

Ci sono stati diversi tentativi di resuscitare il marchio, l’ultimo del “gentleman driver” Martin Birrane, specialista in corse sportive ed endurance, che un tempo era un cliente di spicco del marchio. L’attività di base per alcuni anni si è concentrata sulla riparazione e il restauro, nonché sui pezzi di ricambio, di numerose Lola private. Un paio di anni fa è stata acquisita dal canadese Till Bechtolsheimer, che ha provato a rilanciarla ed è riuscito a trovare il gap solo in Formula E.

Till Bechtolsheimer, Presidente di Lola Cars, ha dichiarato: “Siamo incredibilmente entusiasti di collaborare con Yamaha Motor Company per partecipare all’ABB FIA Formula E World Championship. Essere selezionati da uno dei produttori più innovativi al mondo per collaborare a un progetto di questa importanza è una testimonianza del calibro del team che abbiamo costruito a Lola”.

“Il focus di questo progetto ruota direttamente attorno allo sviluppo tecnologico, in cui Lola è pienamente impegnata. Vediamo il propulsore elettrico da 350 kilowatt ad alta efficienza che sostiene il perimetro del costruttore in Formula E come una tecnologia fondamentale con applicazioni entusiasmanti in molte modalità di motorsport internazionali di alto livello nei prossimi anni”.

Heiji Maruyama, CEO e Direttore di Yamaha Motor Company, ha dichiarato: “Yamaha Motor Company sta accelerando la ricerca e lo sviluppo di varie tecnologie che contribuiscono alla sostenibilità. In qualità di partner tecnico, non vediamo l’ora di avanzare attraverso il più alto livello di corse elettriche in Formula E per fornire tecnologie di gestione dell’energia più avanzate. Condividiamo anche la nuova filosofia di Lola per gli sport motoristici sostenibili e siamo molto felici e onorati di formare questa partnership con loro”.

Da quando ha acquisito Lola Cars nel 2022, Bechtolsheimer e il suo team hanno sviluppato il loro programma da una nuova sede globale a Silverstone, nel Regno Unito, basandosi sull’eredità del produttore di auto da corsa di maggior successo di tutti i tempi.