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Approfittiamo di questa pausa di tre settimane per analizzare le power unit della Formula 1 su base di quanto visto fino ad ora in pista. Non basta semplicemente “avercelo più lungo degli altri”, ma bisogna saperlo anche usare! Ovvero, non sempre avere più cavalli basta per essere più veloci, ma bisgona anche saperli sfruttare a dovere.

La Ferrari ha attualmente il motore di F1 più potente in campo, la Mercedes quello più affidabile mentre la Red Bull vanta invece una parte ibrida da fare invidia al resto del lotto. Poi c’è la Renault ma al momento la casa francese è ancora dietro ai soliti tre. In linea di massima i propulsori si equivalgono in termini di prestazioni tanto che la FIA se ne sta, al momento, zitta e buona senza intervenire per bilanciare le prestazioni, come abbiamo visto nel 2019.

I propulsori dei quattro produttori di motori sono stati sigillati d settembre. Il lato combustione (motore, turbo, MGU-H) era già stato congelato a marzo. La parte elettrica (MGU-K, batteria, elettronica di potenza) il 1 settembre. Il cosiddetto “Engine Freeze” si applica fino alla fine del 2025, fino ad allora, i produttori possono mettere mano ai motori solo in caso di problemi di affidabilità.

La Ferrari lo ha già fatto due volte in questa stagione. Il sei cilindri turbo di Maranello è il motore più potente del settore, dotato di una guidabilità eccezionale, ma anche afflitto da una maggiore suscettibilità ai difetti. Charles Leclerc si è ritirato due volte mentre era in testa (Spagna, Azerbaigian). Una volta per problemi al turbo, un’altra volta al motore. Il compagno di squadra Carlos Sainz ha subito una grave rottura del motore in Austria.

Ferrari avanti di qualche cavallo

Maranello ha corso un grosso rischio con il motore di quest’anno. La Ferrari ha dovuto recuperare circa 20 CV e ce l’hanno fatta. L’affidabilità è arrivata seconda. Puoi continuare a lavorare su questo nonostante la tecnologia congelata. Secondo i calcoli della Red Bull Honda, il sei cilindri Ferrari mobilita da tre a quattro kilowatt in più rispetto alla propria propulsione. Sono da quattro a cinque cavalli e mezzo in più. Dal campo Mercedes si dice che il Cavallino Rampante abbia circa 5 kilowatt in più rispetto alla Honda, ovvero sette cavalli.

Ad ogni modo: ci sono solo pochi cavalli tra Ferrari e Honda. E anche Mercedes assieme Renault sono con i loro motori in linea con le potenze erogate ed entrambi dovrebbero essere appena dietro. Nessun produttore si è dimostrato troppo avanti o troppo indietro rispetto alla concorrenza. La FIA ha una cosa in meno di cui preoccuparsi. Non è necessario intervenire per stabilire un equilibrio di potere. Sarebbe potuta andare diversamente con il passaggio tecnicamente impegnativo alla benzina E10.

Il vantaggio elettrico della Red Bull

Quando si tratta di motori a combustione, la Ferrari è un passo avanti. Quando si tratta di energia elettrica, la Red Bull Honda dovrebbe essere la migliore di tutte. La Ferrari ha snellito leggermente la parte elettrica prima di congelarsi. Ci sono solo sviluppi nel dettaglio e non tanti progressi con il sistema ibrido come lo scorso anno quando è stato modificato dal GP di Turchia.

Il grande avversario è il punto di riferimento quando si tratta di mantenere la potenza. Il contributo massimo delle parti elettriche alle prestazioni complessive è limitato a poco più di 160 CV. Ma il propulsore Honda assorbe la spinta elettrica più a lungo. Così è stato a Monza. Alle spalle Ferrari, Mercedes e Renault. L’e-support più duraturo è un supporto, soprattutto in gara, per poter sorpassare più facilmente. La Honda su questo ha fatto un ottimo lavoro.

Nessuna informazione sulle potenze di picco

I valori di picco delle prestazioni attualmente non vengono comunicati da nessuno dei quattro produttori. Si dice che la potenza del sistema dei motori sia di circa 1.000 CV. Ma questo è un numero per i media. In casa Mercedes si dice che siano più interessati ad aree come la ricarica della batteria e il rilascio dell’energia elettrica.

Inoltre, quando si parla di velocità sui rettilinei, non conta solo il motore, ma anche la resistenza dell’aria. Lo si vedeva abbastanza bene a Monza. La Ferrari ha girato con un’ala posteriore più piccola e ha guidato la Red Bull di circa tre decimi nelle qualifiche sui rettilinei. La Red Bull potrebbe permettersi un’ala posteriore più carica perché il pacchetto aerodinamico è più efficiente. Anche con l’ala più piccola possibile, la Mercedes era troppo lenta nei rettilinei perché una maggiore altezza da terra aumentava la resistenza.

Mercedes più stabile della concorrenza

La dominatrice della Formula 1 degli ultimi anni è rimasta un pò indietro rispetto a Ferrari ed Honda ma ha conservato il grande vantaggio di avere una power unit molto affidabile. Nella passata stagione, l’affidabilità era ancora un punto debole e a Brixworth si sono rimboccati le maniche durante l’inverno risolvendo il problema, senza però perdere ulteriore potenza.

George Russell non ha ancora ricevuto una penalità al motore e potrebbe portare a termine la stagione con il contingente consentito. A Lewis Hamilton, gli ingegneri hanno dovuto installare solo una quarta trasmissione perché il terzo motore è stato danneggiato duramente a Spa-Francorchamps dopo essere entrato in collisione con l’Alpine di Fernando Alonso.

Red Bull a rischio penalità

Finora, solo Lando Norris ha superato il limite consentito per i clienti Mercedes e ha ricevuto una penalità in griglia in Belgio e finora solo Aston Martin e Williams non hanno ricevuto penalità anche se un problema all’ERS ha portato Vettel ad abbandonare il Gran Premio d’Italia e questo poterà il futuro pensionato della Formula 1 ad una penalità da scontare nelle prossime gare.

La Red Bull invece può permettersi di riceveresarà la prossima a ricevere delle penalità in griglia. Verstappen ha vinto sia in Belgio che in Italia ed adesso è con cinque motori utilizzati mentre il compagno di squadra Sergio Perez con quattro.

La Renault sta recuperando terreno

Come i loro colleghi Haas, i piloti Ferrari sono già al quinto motore. Il pilota Alfa-Sauber Valtteri Bottas è il primo della lista con sei motori utilizzati. Alpine deve solo prendersi cura di se stessa. Per ragioni tattiche, Esteban Ocon ha aggiunto una quinta unità al suo parco motori a Monza. Lui e il compagno di squadra Alonso dovrebbero superare le restanti sei gare.

Come la Ferrari, la Renault ha fatto un grande passo avanti con la sua Power Unit e ha raggiunto gli obiettivi prefissati. Nel 2021 i francesi non avevano ancora sviluppato nulla, ecco perché hanno dovuto due grandi passi per il 2022, con solo 12 mesi di tempo. La missione ha avuto successo. Alcuni problemi si sono verificati in Arabia Saudita e, più recentemente, in Italia dove però Alonso è riuscito ad arrivare a punti.

Foto: Mercedes

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