Sono passate solo due settimane da quando Carlos Sainz si era sottoposto a un intervento chirurgico per appendicite e c’erano dubbi sulla sua presenza al GP d’Australia. E la sua presenza a Melbourne ha lasciato il segno nonostante non fosse al 100% fisicamente dopo due settimane di recupero, lo spagnolo ha ottenuto la sua terza vittoria, la prima dell’anno, conducendo fin dal secondo giro con un ritmo forsennato al volante della SF-24 e un controllo assoluto sulla gara. Una vera e propria master class. Il secondo posto di Charles Leclerc ha completato la festa del team di Maranello mentre la Red Bull ha vissuto un incubo con il ritiro di Max Verstappen dopo che i suoi freni sono esplosi. Lando Norris, invece, ha completato il podio.

Inizio frenetico

La gara è iniziata senza intoppi, ma sono bastati pochi minuti per cambiare il corso della gara. Al 2° giro, Sainz ha sfruttato la possibilità di utilizzare il DRS per superare Verstappen prima della curva 9. L’olandese si è lamentato di problemi di stabilità via radio e al giro successivo abbiamo visto il motivo. Del fumo stava iniziando a uscire dalla sua ruota posteriore destra e la situazione è peggiorata fino a quando al 4° giro la Red Bull era già inguidabile con il freno in fiamme. Il tre volte iridato è stato costretto al ritiro per la prima volta da Imola nel 2022 e ha detto addio alla possibilità di eguagliare il suo record di 10 vittorie consecutive.

Davanti, Carlos Sainz ha tenuto un ritmo incredibile prima che iniziassero le danze ai box, che sono arrivate prima del previsto. Hamilton è rientrato all’8° giro per sbarazzarsi delle gomme morbide e mettere in difficoltà diversi piloti. Charles Leclerc e Piastri hanno poi fatto lo stesso al 10° giro per superare Norris nella loro battaglia per la seconda posizione. La strategia ha funzionato ed entrambi hanno superato Lando, che era al quarto posto.

Quello che ha resistito più a lungo prima di fare la prima sosta è stato Fernando Alonso e non poteva andare meglio. Hamilton ha segnalato problemi al motore della sua Mercedes e ha ritirato la sua auto causando l’uscita della Virtual Safety Car. In quel momento, Alonso era secondo e un pit stop significava meno perdita di tempo. L’Aston Martin ha approfittato della situazione e lo spagnolo è tornato in pista in quinta posizione alle spalle delle Ferrari e dietro alle McLaren. Mossa perfetta mentre era dietro Perez ha superato Russell per piazzarsi sesto e inseguire lo spagnolo. Al 28° giro il messicano lo ha superato alla curva 9 senza troppa resistenza. Alonso sapeva che non era la sua lotta e il suo obiettivo era quello di tenere a bada quelli dietro

Il teso duello tra le Ferrari

Dopo i primi giri con tutti con gomme nuove sembrava che Leclerc avesse più passo di Carlos ma Sainz ha gestito la gomma dura come nessun altro e quando il monegasco si è avvicinato alla distanza del DRS ha dato la zampata finale. A metà gara, la distanza tra i due era di cinque secondi, a 25 giri dalla fine il distacco era salito a otto. Tutto era sotto controllo.

Dietro, la McLaren chiedeva via radio a Piastri di lasciar passare Norris al 29° giro in modo che il britannico potesse prendere Leclerc, che aveva la gomma con diversi giri in più. Al 34° giro, Lando era già incollato al monegasco e si intensificavano le comunicazioni via radio alla Ferrari per trovare una soluzione. Un giro dopo Leclerc si è fermato ai box per montare la gomma dura.

Il monegasco è uscito appena davanti a Perez e Alonso, bloccati in quinta e sesta posizione. Lo spagnolo ha usato la sua astuzia nel migliore dei modi, guidando con il messicano fino a quando non è rientrato al 36° giro.

Norris è rientrato al 41° giro e ha ceduto nuovamente il secondo posto a Leclerc con le gomme più fresche. Ci si aspettava una lotta in campo tra i due. Davanti, Sainz è rientrato un giro dopo senza alcuna pressione. Stava firmando una gara nel più puro stile Verstappen.

Fernando è rientrato al 43° giro per effettuare la sua seconda e ultima sosta, mentre il suo rivale per il sesto posto, George Russell, ha tenuto duro con la dura della prima sosta per altri tre giri. È partito con tre secondi di ritardo dallo spagnolo. È stato allora che Alonso ha di nuovo stretto il suo miglior ritmo contro il britannico, come aveva fatto nella gara di Jeddah due settimane fa.

Sainz non ha sofferto nulla per finire la gara in testa e da dietro Norris ha cercato di schiacciare Leclerc nella lotta per il secondo posto. Il britannico è riuscito ad avvicinarsi, ma Charles è riuscito a segnare il giro più veloce (1:19-813) a tre giri dalla fine, facendo capire che non avrebbe ceduto.

Piastri ha chiuso al quarto posto, mentre ‘Checo’ Pérez è riuscito a ottenere solo il quinto posto. Duro colpo per il messicano che nel giorno in cui il suo compagno di squadra concede, non è davanti a raccogliere i punti necessari avendo la migliore macchina in griglia.

Finale accidentato e giornata dimenticata per Verstappen

L’attenzione si è concentrata sulla lotta per il sesto posto. Russell era a mezzo secondo da Fernando a cinque giri dalla fine. Ma il britannico disperato, nel tentativo di superare lo spagnolo, ha commesso un errore, ha perso il posteriore della vettura alla curva 6 ed è stato protagonista di un incidente gravissimo che ha consacrato il weekend da dimenticare per la Mercedes

Stroll ha chiuso in settima posizione, molto indietro rispetto al compagno di squadra, mentre Tsunoda, Nico Hülkenberg e Kevin Magnussen hanno chiuso la top 10. La Haas ha concluso il weekend nel migliore dei modi con entrambe le vetture in zona punti.

Credito fotografico: Ferrari