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Il grande inizio di stagione di Sergio Pérez (pole in Arabia, vittoria a Monaco e rinnovo fino al 2024) svanisce con l’avanzare della stagione. Succede il contrario con Verstappen, a disagio all’inizio e imbattibile dall’estate. Max ha totalizzato cinque vittorie di fila, undici nel 2022, e guida con un comodo vantaggio di 116 punti. Può essere proclamato campione a Singapore o Suzuka, anche se pochi ormai ricordano che non amava la RB18 nelle prime gare della stagione. La domanda ora è lecita: la Red Bull ha evoluto la vettura per soddisfare le esigenze dell’olandese?

Lo stesso Verstappen indica una delle chiavi: la vettura a marzo era sovrappeso e come hanno potuto alleggerirla si è decisamente allontanata dalla Ferrari: “Con più peso aveva molto più sottosterzo e tendeva a bloccare le gomme anteriori” . Il francese Pierre Waché, direttore tecnico della Red Bull, elabora questa idea : “Il peso è importante, fa parte dell’assetto della vettura e all’inizio non avevamo la possibilità di spostarlo. Ha funzionato a favore di Max, che è in grado di guidare qualsiasi macchina, e ora dobbiamo dare a Sergio un’auto che gli permetta di competere”. Perché volano sui rettilinei? “Non è il motore, di sicuro. È dovuto al livello di resistenza aerodinamica che abbiamo in macchina, che è leggermente inferiore a quello delle altre rivali”. A Monza avevano più alettone posteriore della Ferrari, ed erano comunque più veloci.

“La vettura di inizio anno era più equilibrata per Checo”

L’ingegnere scivola da dove arriva quel passo dietro Pérez: “Ci sono molteplici fattori, anche se la cosa più importante è l’equilibrio della macchina e la fiducia (del pilota). La vettura di inizio anno era più equilibrata per Checo e un po’ meno per Max. Con lo sviluppo durante la stagione siamo passati a qualcos’altro. È molto difficile trovare l’assetto giusto per lui (Checo) in modo che abbia la sicurezza per lottare contro Max”. Non pensa che la Red Bull si sia evoluta pensando esclusivamente a Verstappen: “Quello che cercano è la massima prestazione. Max sta facendo meglio, ma non era quello lo scopo”.

Lungo la strada hanno costruito un RB18 che vola la domenica. Sabato la Ferrari ha un margine, vince 10-5 nella pole list 2022, ma in gara Verstappen si fa notare. “La Ferrari è molto veloce, anche più veloce di noi nella prima parte di stagione e forse nella seconda. Avevano problemi di affidabilità, ma sono comunque veloci”, afferma Waché. La Red Bull, nel frattempo, “è efficiente su qualsiasi circuito, anche se forse un po’ meno su piste ad alto carico aerodinamico”. Ciò potrebbe aprire le porte a una vittoria per Leclerc o Sainz nell’ultimo tratto della stagione; Singapore, Suzuka, Austin, Messico, Brasile o Abu Dhabi. Il risultato non cambierà, l’azienda energetica conquisterà ad ottobre il suo quinto Campionato del Mondo costruttori, il primo dal 2013, e prima o poi Verstappen sarà incoronato due volte campione.

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