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La Ferrari ha una macchina veloce sul giro ma non sulla distanza e la F1-75 non è in grado di gestire le gomme sul passo gara. L’ultima speranza per vincere in casa a Monza era quella di adottare una strategia alternativa, ma neanche questo ha pagato.

La Ferrari non può più vincere: la macchina è ancora veloce per la pole position, ma non più per la vittoria. La velocità della F1-75 c’è ancora, ma sulla distanza la macchina rossa si mangia le gomme e questo mette tutte le carte vincenti nella mano di Max Verstappen. Monza non ha fatto eccezione, anche se Charles Leclerc ha dato speranza al Tifosi con la sua ottava pole della stagione.

La Ferrari si è accorta dopo dieci giri che il gioco era finito. A quel punto, Verstappen aveva superato Pierre Gasly, Daniel Ricciardo e George Russell e aveva ridotto il distacco dal leader Leclerc da 2,6 a 1,2 secondi. “La Red Bull è stata l’auto più veloce oggi“, ha ammesso il direttore di gara Mattia Binotto. “Se fossimo andati contro di lui con la stessa strategia, non lo avremmo mai battuto”.

VSC sfruttata solo a metà

Il destino ha assegnato alla Ferrari una fase VSC al 12° giro. Gli strateghi di Inaki Rueda sono entrati in azione e in quel momento hanno deciso una gara a due soste. Questo è stato il segnale per la Red Bull di fare il contrario. Il capo del team Christian Horner ha ammesso che Verstappen sarebbe stato portato ai box se la Ferrari avesse lasciato Leclerc in pista.

È stato un peccato che la fase VSC si sia conclusa proprio mentre Leclerc ha parcheggiato la sua Ferrari per cambiare le gomme. Il secondo classificato della Coppa del Mondo ha beneficiato solo in parte del regalo della Virtual Safety Car. Tuttavia, è stato sufficiente per riconquistare il comando 13 giri dopo quando Verstappen ha dovuto completare il suo pit stop. “Due stop fondamentalmente non erano sbagliati, perché non si sa mai cosa accadrà più avanti nella gara.”, si guarda indietro Binotto. Il ritmo di Leclerc era abbastanza alto da rimanere davanti a George Russell, terzo in classifica, anche con un secondo pit stop.

La seconda sosta è stata pura necessità

Il secondo stint di Leclerc ha confermato quanto suggerito dal primo. Verstappen ha stabilito un ritmo che Leclerc non ha potuto contrastare. Il suo divario di inizialmente 10,1 secondi si è ridotto alla metà in sette giri. Quando Leclerc ha raccolto un altro set di soft al 33° giro, sembrava quasi che la Ferrari stesse cercando di evitare uno scontro diretto con la Red Bull in rimonta. Ma la seconda sosta è stata pura necessità e Leclerc non avrebbe mai potuto finire con le gomme medie. E Russell era comodamente fuori dalla finestra del pit stop a 25,4 secondi.

La safety car di fine gara sembrava inizialmente un colpo di fortuna ai tifosi della Ferrari, ma quando è apparso chiaro che il GP d’Italia si sarebbe concluso alle spalle dell’Aston Martin di Bernd Mayländer, dalle tribune è echeggiato uno stridulo concerto di fischi. Nonostante Binotto non fosse contento di come è stata gestita la safety car dal direttore di gara, ha anche chiarito: “Difficilmente avremmo battuto Verstappen in un breve sprint finale. Aveva gomme morbide fresche, noi no. “

La Ferrari è soddisfatta però della gara di Carlos Sainz. Lo spagnolo ha recuperato 14 posizioni dalla 18a posizione in griglia. Sainz si è reso protagonista di numerosi sorpassi per i primi 13 giri. Il vincitore di Silverstone ha superato 13 vetture come se il DRS non esistesse. Solo quando finalmente è stato in grado di pista libera davanti a se le sue gomme hanno iniziato a deteriorarsi. Sainz ha superato il suo diretto avversario Sergio Perez al giro 33. Quando la safety car è uscita, Sainz aveva ridotto il distacco da Russell a 7,8 secondi.

Che ruolo gioca il peso?

A Monza è proseguito il quadro delle ultime gare. “Dal Gran Premio d’Ungheria, la Red Bull è stata la macchina migliore. Non il sabato, ma in gara. Le nostre gomme si degradano più velocemente. Hanno un equilibrio migliore di noi e dobbiamo lavorare duramente per capirlo”. Questa volta a soffrire sono state le gomme anteriori. Il problema è che non sempre la Ferrari soffre di degrado all’anteriore e all’inizio dell’anno la Ferrari era più attenta alle gomme.

Max Verstappen mette in gioco il peso dell’auto. “All’inizio dell’anno avevamo troppo peso a bordo ed era nel posto sbagliato. Da quando siamo dimagriti abbiamo trovato un equilibrio migliore. Il sottosterzo è sparito”. Binotto non pensa che sia solo questo. “Se la Red Bull avesse perso molto più peso di noi, l’avresti notato anche nelle qualifiche”.

Gli ingegneri Ferrari sospettano piuttosto l’aerodinamica. La ricerca di più carico aerodinamico ha ridotto la finestra di lavoro e quindi la possibilità di setup del veicolo. Ecco perché Carlos Sainz ha condotto un test con un vecchio sottoscocca nelle prove libere. “Non vogliamo tornare indietro, ma vogliamo capire meglio cosa era diverso prima rispetto a adesso attraverso il confronto”, ha spiegato il manager delle operazioni Jock Clear.

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